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New York: des lettres avec de possibles traces de ricine envoyées au maire

29/05/2013 07:07 EDT | Actualisé 29/07/2013 05:12 EDT

Des lettres contenant de possibles traces de ricine, une substance mortelle, ont été envoyées la semaine dernière au maire de New York Michael Bloomberg et à un lobby pour le contrôle des armes dans le pays, une cause soutenue par M. Bloomberg, a annoncé la police mercredi.

Les enveloppes ont été ouvertes vendredi à New York et dimanche à Washington par le lobby Mayors Against Illegal Guns, soutenu par M. Bloomberg, a précisé le porte-parole de la police new-yorkaise Paul Browne, dans un communiqué.

Celles-ci contenaient des "menaces anonymes" et les "premiers tests ont indiqué la présence de ricine", a-t-il expliqué, ajoutant que l'auteur y "menaçait le maire (Michael) Bloomberg, avec des références au débat sur la réglementation des armes" à feu aux Etats-Unis.

Les membres de l'unité d'urgence de la police new-yorkaise qui ont manipulé ces lettres dans un bureau de Manhattan présentaient samedi "des symptômes mineurs d'exposition à la ricine" qui ont depuis été traités, selon M. Browne.

Le FBI et la police de New York "enquêtent sur ces menaces", ajoute le communiqué.

A la tête d'une fortune estimée à 27 milliards de dollars, le maire de New York a largement pris position dans le débat explosif sur la réglementation des armes à feu aux Etats-Unis, annonçant notamment le lancement d'une campagne publicitaire de 12 millions de dollars à l'échelle nationale pour contrer l'influence du puissant lobby des armes NRA.

Des lettres empoisonnées, contenant de la ricine, le poison le plus violent du règne végétal, avaient été envoyées en avril au président Barack Obama et à un sénateur américain. Elles avaient été découvertes avant de parvenir à leurs destinataires, mais la révélation de ces envois, peu après le double attentat du marathon de Boston, avait provoqué un vif émoi aux Etats-Unis.

sms/sam/mdm

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