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Wal-Mart paye 110 millions de dollars pour solder des poursuites américaines

28/05/2013 05:19 EDT | Actualisé 28/07/2013 05:12 EDT

Le groupe américain Wal-Mart, numéro un mondial de la distribution, a accepté de plaider coupable et de payer au total 110 millions de dollars pour régler à l'amiable des poursuites des autorités américaines dues à sa mauvaise gestion de déchets dangereux.

Jusqu'à janvier 2006, Wal-Mart n'avait pas de programme en place et ne formait pas les employés de ses magasins sur la manière de se débarrasser de déchets dangereux, comme par exemple des pesticides rapportés par ses clients, explique le département de la Justice (DoJ) dans un communiqué.

Ces déchets étaient jetés dans des poubelles municipales ou dans les canalisations dans le cas des liquides, ou encore transportés sans mesures de sécurité adéquates jusqu'à l'un des six centres spécialisés du groupe aux Etats-Unis, détaille-t-il.

Tammy Dickinson, procureure générale du Missouri (centre) qui poursuivait le groupe avec la Californie (ouest), l'Etat fédéral et l'agence de protection de l'environnement (EPA), évoque ainsi "des camions remplis de produits dangereux, dont plus de deux millions de livres (environ 900 tonnes, ndlr) de pesticides".

"En traitant de manière inappropriée des déchets dangereux, des pesticides et d'autres matières en violation des lois fédérales, Wal-Mart a fait peser un risque sur le public et l'environnement et gagné un avantage économique injuste sur d'autres entreprises", a commenté pour sa part Ignacia Moreno, procureure générale adjointe du DoJ pour les questions d'environnement.

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