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Le ministre tunisien de la Défense reçu au Pentagone

28/05/2013 05:50 EDT | Actualisé 28/07/2013 05:12 EDT

Le secrétaire américain à la Défense Chuck Hagel a appelé mardi au Pentagone son homologue tunisien Rachid Sabbagh à renforcer la coopération militaire entre les deux pays, a annoncé le porte-parole du Pentagone, George Little.

Le ministre américain s'est dit "satisfait de la coopération militaire entre les deux pays et insisté sur le besoin de coopérer à l'avenir à la lumière des intérêts communs et des problèmes de sécurité dans la région", fait savoir M. Little dans un communiqué.

Le prédécesseur de M. Hagel, Leon Panetta, s'était rendu à Tunis le 30 juillet 2012 et avait alors dit que les Etats-Unis étaient prêts à aider la Tunisie à développer ses capacités opérationnelles et de renseignement dans la lutte contre Al-Qaïda.

Le numéro deux du Pentagone, Ash Carter, a également rencontré M. Sabbagh dans le cadre de la 27e commission militaire conjointe entre les deux pays qui se tient jusqu'à jeudi.

Ash Carter a notamment fait part "de sa reconnaissance pour le soutien continuel que la Tunisie a fourni à l'ambassade américaine à Tunis à la suite de l'attaque du 14 septembre 2012", selon le porte-parole.

La visite de Rachid Sabbagh au Pentagone est intervenue alors qu'à Tunis, 20 personnes poursuivies pour leur rôle dans l'attaque de l'ambassade américaine ont été condamnées mardi à deux ans de prison avec sursis à l'issue d'un procès éclair.

Selon les autorités tunisiennes, l'attaque avait été orchestrée par la mouvance salafiste jihadiste après la diffusion sur internet d'un film islamophobe produit aux Etats-Unis.

mra/rap

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