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Alfonso Portillo, ex-président guatémaltèque, devant la justice new-yorkaise

28/05/2013 09:43 EDT | Actualisé 28/07/2013 05:12 EDT

L'ancien président guatémaltèque Alfonso Portillo (2000-2004) devait comparaître mardi à New York, accusé d'avoir détourné des millions de dollars d'argent public au Guatemala via des banques américaines, a-t-on appris de source judiciaire.

M. Portillo, 61 ans, a été extradé vendredi du Guatemala vers les Etats-Unis, et devait être présenté dans l'après-midi à un juge fédéral.

"Après avoir combattu son extradition pendant trois ans, Alfonso Portillo est finalement arrivé aux Etats-Unis pour y répondre du détournement supposé de millions de dollars destiné au peuple du Guatemala, qu'il a blanchis via des banques américaines", a déclaré le procureur fédéral de Manhattan Preet Bharara dans un communiqué.

M. Portillo, un conservateur, est le premier ex-chef d'État latino-américain à être extradé de son pays vers les Etats-Unis.

Il avait été accusé en janvier 2010 par un tribunal de New York d'avoir détourné des dizaines de millions de dollars de fonds publics, dont une partie aurait transité par des banques américaines et européennes (France, Suisse, Luxembourg, Angleterre). Ces fonds comprenaient notamment 1,5 million de dollars, offerts par le gouvernement de Taïwan en 2000, pour acheter des livres pour des bibliothèques scolaires guatémaltèques.

L'argent avait été déposé sur un compte en Floride, avant de repartir vers la Banco Bilbao Vizcaya Argentaria (BBVA) à Paris, sur des comptes au nom de la femme et la fille de Portillo, avant d'être blanchi via la Suisse, l'Angleterre et le Luxembourg, selon l'acte d'inculpation.

En 2001, Portillo avait encore détourné avec deux complices l'équivalent de 3,9 millions de dollars du département de la Défense guatémaltèque, déposés dans une banque publique, le Crédit hypothécaire national (CHN) dont il avait peu avant nommé le président, selon le même document. L'argent avait là encore été blanchi via une banque de Miami.

Entre 2000 et 2003, M. Portillo aurait également utilisé les fonds des réserves de cette banque à des fins personnelles, pour acheter notamment des voitures et des montres de luxe, et renflouer deux autres banques qui appartenaient à l'un de ses soutiens politiques.

Accusé de complot de blanchiment, il risque jusqu'à 20 ans de prison et 500.000 dollars d'amende.

M. Portillo avait déposé plusieurs recours contre son extradition, à laquelle l'ex-président libéral Alvaro Colom (2008-2012) avait donné son feu vert en novembre 2011.

Au Guatemala, M. Portillo a été soupçonné d'avoir, avec ses ex-ministres des Finances Manuel Maza et de la Défense Eduardo Arevalo, tenté de détourner 15 millions de dollars du budget du ministère de la Défense en 2001. Les trois hommes ont été acquittés par la justice.

bd/lor

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