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Quel avenir pour Richards?

27/05/2013 06:51 EDT | Actualisé 27/07/2013 05:12 EDT

Brad Richards aimerait poursuivre sa carrière avec les Rangers de New York, malgré les événements des derniers jours.

Le joueur de centre a accompagné ses coéquipiers lundi, lorsqu'ils ont nettoyé leur casier à la suite de l'élimination en cinq matchs des Rangers aux mains des Bruins de Boston.

Après que les Bruins ont pris une avance de 3-0 dans la série demi-finale de l'Association de l'Est., l'entraîneur-chef John Tortorella a décidé que Richards regarderait le reste des matchs depuis la galerie de presse.

Sa production offensive n'était tout simplement pas suffisante pour qu'il puisse demeurer dans la formation partante.

« Quand ça se produit, tu ne comprends pas vraiment pourquoi, a dit Richards. Ce n'était tout simplement pas une bonne saison. »

Juillet 2011 paraît soudainement bien loin. Richards ratifiait alors un contrat de 9 saisons d'une valeur de 33 millions de dollars américains à titre de joueur autonome sans compensation.

L'avenir de l'attaquant avec les Rangers est désormais incertain. Ils pourraient choisir de racheter les sept dernières années de son contrat. Chaque équipe de la LNH a l'option d'en racheter deux avant la prochaine saison, ou avant celle de 2014-2015.

« Il n'est pas responsable de tous les déboires qui nous ont affectés. Quand nous retranchons un gars que nous pensions qui allait produire, ça fait mal à l'équipe », a déclaré Tortorella.

« Je n'ai pas joué les deux dernières rencontres de la saison, a rappelé Richards. J'ai accepté l'offre afin d'être un Ranger pour un bon bout de temps, et non un an et demi. Donc j'espère que ça fonctionnera. Mais je comprends la situation. Je veux juste jouer au hockey. C'est tout ce qui me préoccupe. »

La décision finale dans ce dossier risque cependant de revenir au directeur général Glen Sather. L'équipe devrait tenir une réunion interne vers la fin du mois de juin.

Racheter le contrat de Richards coûterait 24 millions de dollars aux Rangers, étalés sur 14 ans.

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