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Scandale du CUSM : Arthur Porter arrêté au Panama

27/05/2013 07:38 EDT | Actualisé 27/07/2013 05:12 EDT
CP

Les autorités canadiennes ont demandé à leurs homologues du Panama l'extradition d'Arthur Porter et de son épouse Pamela, qui ont été arrêtés lundi alors qu'ils venaient d'atterrir dans le pays situé à l'extrémité sud de l'Amérique centrale.

L'Unité permanente anticorruption (UPAC) a émis en février un mandat d'arrêt contre le médecin, qui est accusé de corruption en lien avec la construction du Centre universitaire de santé McGill (CUSM), un projet de 1,3 milliard de dollars.

Le commissaire de l'UPAC, Robert Lafrenière, a tenu à préciser que l'arrestation du couple a pu être réalisée grâce à la collaboration du Service des enquêtes sur la corruption de la Sûreté du Québec, de la Gendarmerie royale du Canada (GRC) et d'Interpol.

Le Bureau de lutte à la corruption et la malversation du Directeur des poursuites criminelles et pénales avait autorisé des chefs d'accusation pour fraude, complot pour fraude, fraude envers le gouvernement, abus de confiance, commissions secrètes et recyclage des produits de la criminalité contre Arthur Porter.

Pamela Mattock Porter fait face à des chefs d'accusation pour recyclage des produits de la criminalité et pour complot.

M. Porter était le directeur du CUSM lorsque la fraude aurait prétendument eu lieu, entre 2008 et 2011. Il a quitté son poste en 2011 lorsque des allégations de mauvaise gestion ont fait les manchettes.

Au Canada, M. Porter avait été nommé par Stephen Harper, directeur du Comité de surveillance des activités de renseignement de sécurité (CSARS), le « chien de garde » des services d'espionnage.

Le premier ministre avait fait valoir que les gestes criminels allégués de M. Porter n'avaient rien à voir avec le travail qu'il avait accompli pour le gouvernement du Canada.

Le Dr Arthur Porter, qui résidait désormais aux Bahamas, soutenait récemment être atteint d'un cancer avancé de phase 4, et trop malade pour se déplacer.

Le gouvernement canadien avait déjà tenté d'obtenir l'extradition des Bahamas de M. Porter, sans succès. Son voyage de lundi au Panama aura permis aux autorités locales de l'arrêter.

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