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La tante d'Angelina Jolie succombe à un cancer du sein

26/05/2013 09:33 EDT | Actualisé 26/07/2013 05:12 EDT
Getty Images
US actress and humanitarian campaigner Angelina Jolie leaves Lancaster House in central London on April 11, 2013 after speaking during an announcement of funding to address conflict sexual violence on the sidelines of the G8 Foreign Ministers meeting. British Foreign Secretary William Hague and Angelina Jolie spoke at the G8 Foreign Minister?s meeting to announce 10 million GBP (15,340,000 USD) funding to support efforts to tackle sexual violence in conflict and violence against women and girls (VAWG). AFP PHOTO / LEON NEAL (Photo credit should read LEON NEAL/AFP/Getty Images)

LOS ANGELES, États-Unis - La tante d'Angelina Jolie est décédée d'un cancer du sein, moins de deux semaines après que l'actrice américaine eut subi une double mastectomie pour éviter la maladie.

Debbie Martin a rendu l'âme à l'âge de 61 ans dimanche dans un hôpital de la région de San Diego, a confirmé à l'Associated Press son mari, Ron Martin.

Debbie Martin était la soeur cadette de la mère d'Angelina Jolie, Marcheline Bertrand, dont le décès des suites d'un cancer en 2007 a incité l'actrice à subir l'opération qu'elle a décrite dans une lettre ouverte publiée le 14 mai dans le New York Times.

Selon Ron Martin, Debbie Martin portait le même gène défectueux BRCA1 que Mme Jolie, mais l'ignorait jusqu'à ce qu'elle reçoive son diagnostic de cancer en 2004.

«Si nous avions su, nous aurions probablement posé le même geste qu'Angelina», a déclaré Ron Martin lors d'une entrevue téléphonique.

M. Martin a confié que son épouse a subi l'ablation des ovaires de façon préventive, après le diagnostic de cancer du sein, parce qu'elle courait de forts risques d'être atteinte d'un cancer des ovaires, auquel plusieurs femmes dans sa famille ont succombé.

Dans sa lettre ouverte, Angelina Jolie, qui est âgée de 37 ans, a expliqué que ses docteurs évaluaient à 50 pour cent ses risques d'être atteinte d'un cancer des ovaires, mais à 87 pour cent les probabilités qu'elle soit touchée par un cancer du sein.

Elle a subi l'ablation de ses deux seins, réduisant les probabilités à seulement cinq pour cent.

Mme Jolie a décrit en détails la procédure médicale, qui comptait trois étapes, «parce que j'espère que d'autres femmes puissent bénéficier de mon expérience».

La nouvelle, qui a causé un vif étonnement chez tous, sauf les gens très proches de l'actrice, a généré une importante discussion sur les tests génétiques et les interventions chirurgicales préventives.

Un message laissé auprès de représentants afin d'obtenir les réactions de Mme Jolie n'avait pas immédiatement été retourné, dimanche soir.