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Sicile: un prêtre italien anti-mafia a été béatifié par le Vatican

25/05/2013 01:54 EDT | Actualisé 25/07/2013 05:12 EDT

ROME - Un prêtre italien qui avait éveillé les consciences en prêchant contre la mafia sicilienne, avant d'être abattu par des criminels, a été élevé au rang de martyre par le Vatican.

Giuseppe «Pino» Puglisi a été béatifié samedi lors d'une cérémonie à Palerme, la capitale de la Sicile, où il a travaillé dans les quartiers pauvres sous le contrôle de la mafia.

Il a été tué par balles en 1993, quelques mois après une visite du pape Jean-Paul II, qui avait alors prié tous les prêtres de faire front commun contre le crime organisé.

Le prêtre Puglisi encourageait les jeunes gens, pour la plupart sans emploi et aisément recruté par la mafia Cosa Nostra, à tourner le dos aux pratiques mafieuses.

La béatification est la dernière étape avant de pouvoir être élevé au statut de saint, selon la tradition catholique.

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