TORONTO - L'homme qui a vigoureusement défendu le maire de la plus grande ville du Canada au moment où ce dernier était mêlé à des allégations de consommation de crack a passé la journée de samedi à dénoncer avec autant d'énergie une autre allégation, celle-là à l'effet qu'il avait lui-même déjà vendu du haschich pendant plusieurs années à Toronto.

Furieux, le conseiller municipal Doug Ford, le frère aîné du maire de Toronto Rob Ford, a nié avec véhémence des allégations publiées dans un grand quotidien canadien, dénonçant au passage ce qu'il a qualifié «d'attaques persistantes à l'endroit de sa famille».

Dans un dossier qui a couvert cinq pages, samedi, le Globe and Mail soutient que Doug Ford a été un vendeur de haschich durant les années 80 — des accusations que M. Ford et son avocat ont qualifiées de fausses.

Le Globe dit avoir recueilli ses informations à la suite d'interviews avec dix personnes qui, selon le journal, ont grandi avec Doug Ford. Les sources du Globe incluent deux anciens fournisseurs de haschisch, trois revendeurs dans la rue et des consommateurs occasionnels de haschisch. Selon le Globe, les sources ont accepté de parler seulement si on leur garantissait l'anonymat.

Selon le quotidien, les sources ont prétendu que M. Ford a été un «vendeur très important (a go-to dealer)» de haschisch pendant plusieurs années.

Le Globe dit avoir tenté de contacter plusieurs policiers à la retraite affectés aux enquêtes sur la drogue à cette époque; l'un d'eux a dit n'avoir aucun souvenir d'avoir rencontré les Ford tandis que plusieurs autres n'ont pas répondu.

«Elles ne sont pas vraies», a affirmé M. Ford à La Presse Canadienne, au sujet des allégations. «Savez-vous qui peut être le juge et le jury de tout ceci? Le peuple», a-t-il renchéri.

Lorsque questionné à savoir s'il avait déjà vendu du haschisch, M. Ford, visiblement mécontent, a répondu «non, je n'en ai jamais vendu».

Le reportage du Globe and Mail a été publié à peine 24 heures après que le maire Rob Ford eut mis fin à un mutisme d'une semaine, en lien avec une présumée vidéo dans laquelle il fumerait ce qui semble être du crack. M. Ford a déclaré vendredi qu'il ne consomme pas de crack et qu'il n'a aucune accoutumance à cette substance.

Doug Ford, qui est apparu en public tel un pilier pour son frère, s'est retrouvé sous les réflecteurs samedi, après que le Globe eut cité des sources, décrites comme étant des vendeurs de drogue et des consommateurs, qui affirmaient que le bras droit du maire aurait prétendument vendu de la drogue dans le secteur ouest de Toronto, bien longtemps avant qu'il ne sollicite un mandat au conseil municipal.

Le quotidien — qui dit avoir découvert l'information au cours des 18 derniers mois pendant qu'il travaillait sur un dossier plus élaboré sur la famille Ford — a précisé qu'il n'avait pu trouver aucune confirmation que M. Ford avait été formellement accusé de possession illégale ou trafic de drogue.

Dans ses explications aux lecteurs quant à la pertinence de publier ce reportage, la direction du Globe a noté que les frères Ford détiennent une emprise sur une grande partie du secteur des affaires de la ville de Toronto et qu'ils ont fait campagne sur des plates-formes anti-drogue.

«Le reste du conseil municipal, et les citoyens dans leur ensemble, méritent de comprendre le profil moral de leurs leaders. Dans la plupart des cas, publics ou privés, le caractère est important», a écrit le rédacteur en chef du Globe, John Stackhouse, dans une chronique accompagnant le reportage.

Lorsque questionné sur la possibilité d'intenter une poursuite contre le Globe, M. Ford a répondu qu'il n'avait pas encore pris de décision.

«Nous n'écarterons pas cette possibilité», a-t-il déclaré. «Je suis en contact avec mes avocats en ce moment même.»

M. Ford s'en est cependant pris à M. Stackhouse, lors d'une entrevue accordée à une station de télévision locale.

«John Stackhouse, vous êtes, selon moi, un être humain dégoûtant», a-t-il lancé, en regardant directement vers la caméra, lors d'une interview accordée à CP24. «Si vous avez une famille, si vous avez des enfants, aimeriez-vous que je fasse du journalisme d'enquête sur vous?».

M. Stackhouse a fait fi des attaques personnelles de Doug Ford.

«Il peut s'en prendre à nous autant qu'il le désire, ce n'est pas ce qui importe et ce n'est probablement pas la question à laquelle la plupart des Torontois veulent une réponse en ce moment», a-t-il déclaré en entrevue.

M. Stackhouse a ajouté que le Globe avait maintes fois tenté d'obtenir les commentaires de M. Ford avant la parution du reportage.

«La famille (Ford) est, à juste titre, frustrée mais pendant un certain temps, elle a refusé de parler au public ouvertement et de façon transparente sur des questions très sérieuses.»

Lors de l'entrevue qu'il a accordée à CP24, Doug Ford a parlé de son implication communautaire à titre de membre du club Rotary, pendant plusieurs années, et ajouté que lui et sa famille travaillent avec vigueur pour le bien-être de Toronto.

«Tout ce que nous avons fait, c'est de 'servir d'abord'», a affirmé M. Ford, en utilisant la devise du club Rotary.

«Je suis l'un des rares politiciens dans ce pays qui redonne son salaire à la communauté et plus», a-t-il ajouté.

Mais au moins un conseiller municipal est d'avis que la ville de Toronto, et tous ceux qui surveillent ce qui s'y passent, a besoin que les frères Ford amorcent une discussion franche sur les allégations qui pèsent sur eux.

«Ce serait profitable pour tout le monde, pour Toronto et pour eux-mêmes, s'ils faisaient preuve d'honnêteté, parce que tout le monde veut passer à autre chose», a déclaré le conseiller Josh Matlow. «Mais plus longtemps ceci va durer, plus ce sera difficile pour tous ceux impliqués.»

M. Matlow a ajouté qu'il n'était pas surpris des prétentions du Globe, affirmant que l'allégation selon laquelle Doug Ford a déjà été un vendeur de drogue «est l'un des secrets les mieux connus, depuis longtemps, à l'Hôtel de Ville».

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  • Running Man

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  • Maniacal Laugh

    Muhahahahaha <a href="http://fordfortoronto.mattelliott.ca/misc/ford-ani/all-ani.html">From Ford For Toronto by Matt Elliott</a>

  • Maniacal Laugh II

    Muhahahahahahahahahahaha <a href="http://fordfortoronto.mattelliott.ca/misc/ford-ani/all-ani.html">From Ford For Toronto by Matt Elliott</a>

  • Robbie Boo Boo

    <a href="http://www.cbc.ca/22minutes/videos/clips---season-20/robbie-boo-boo.html" target="_blank">"22 Minutes" strikes again</a>. From <a href="http://thishourhas22minutes.tumblr.com/post/34114355293/22-minutes-discovers-mayor-rob-fords-new-honey">This Hour Has 22 Minutes</a>

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  • Bitchin' Sweater

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  • NEXT: The Many Faces Of Ford

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  • Toronto Mayor Rob Ford (centre) dances with participants ahead of the Toronto Caribbean Carnival in Toronto on Saturday July 30, 2011.

  • Toronto City Mayor Rob Ford, left, celebrates after defeating wrestler Hulk Hogan in an arm-wrestling match to promote Fan Expo in Toronto on Friday, Aug. 23, 2013 .

  • Twenty-two month-old Micah MacMilan reacts as he is picked up by Toronto Mayor Rob Ford while Ford was signing bobblehead dolls in his likeness at City Hall in Toronto on Tuesday November 12, 2013.

  • Toronto Mayor Rob Ford holds up a replica Grey Cup as he attends the Toronto Argonauts and Hamilton Tiger-Cats CFL Eastern Conference final football game in Toronto on Sunday, Nov. 17, 2013.

  • Toronto Mayor Rob Ford laughs with fans as he attends the Toronto Argonauts and Hamilton Tiger-Cats CFL Eastern Conference final football game in Toronto on Sunday, Nov. 17, 2013. Ford showed up at Sunday's Canadian Football League playoff game, despite a request by the league's commissioner that he stay away.

  • Canadian recording artist Drake, left, and Toronto Mayor Rob Ford laugh at a news conference announcing that Toronto will host the 2016 NBA All-Star game, in Toronto, Monday, Sept. 30, 2013.

  • Toronto Mayor Rob Ford displays a milk moustache as he takes part in voting with city council members in Toronto on Thursday, Nov. 14, 2013.

  • Toronto Mayor Rob Ford watches from the sidelines near the Argos bench during a CFL football game between the Toronto Argonauts and Calgary Stampeders in Calgary on Saturday, August 18, 2012.

  • Toronto Mayor Rob Ford poses for photographs inside a giant shark mouth while attending the grand opening of the Ripley's Aquarium of Canada in Toronto on Wednesday, Oct. 16, 2013. After two years of construction, delays and (Canadian) $130 million in costs, Ripley's Aquarium of Canada opened to the public Wednesday.

  • City of Toronto Mayor Rob Ford poses for a photo opportunity with other dignitaries in a shark's jaws at the opening of Ripley's Aquarium of Canada in Toronto on Wednesday, October 16, 2013.

  • Toronto Mayor Rob Ford is hoisted into the air by his Don Bosco Eagles team after winning the Metro Bowl quarter-final at Birchmount Park in Toronto, Thursday Nov. 15, 2012. A civil trial hearing in which the mayor is accused of libel against a restaurant owner went on without him.

  • Toronto Mayor Rob Ford (center) smiles as he officially opens the refurbished Sunnydale rink with Toronto Maple Leafs' coach Ron Wilson (right) and other dignitaries who were on hand as well as the Toronto Maple Leafs who practiced on the outdoor rink in Toronto on Wednesday, January 4, 2012.

  • Toronto Mayor Rob Ford grabs the Grey Cup by the handles during a parade celebrating the Toronto Argonauts victory in the Grey Cup final in Toronto on Tuesday November 27, 2012 .

  • Rob Ford Meets Butter Rob Ford

    <a href="http://www.huffingtonpost.ca/2012/08/31/rob-ford-butter-sculpture-ex-cne_n_1846616.html" target="_hplink">Toronto Mayor Rob Ford comes face to face with a butter sculpture of himself at the Canadian National Exhibition</a>.

  • Butter Rob Ford

    As part of an exhibition at the CNE, Toronto-based artist Olenka Kleban has made a <a href="http://www.huffingtonpost.ca/2012/08/24/butter-rob-ford-sculpture_n_1828527.html" target="_hplink">butter sculpture of Toronto's mayor</a>.

  • Toronto Mayor Rob Ford hoists the Grey Cup on stage with Toronto Argonauts players while celebrating the team's Grey Cup victory in downtown Toronto on Tuesday, Nov.27, 2012.

  • Toronto Mayor Rob Ford stands at the door to his office as he waits for an elevator in Toronto on Thursday November 14, 2013.

  • Mayor Rob Ford speaks at city council in Toronto on Wednesday, Nov. 13, 2013.

  • Nov. 13 2013. Toronto mayor Rob Ford during the afternoon session as councillors continued to debate a motion asking mayor Rob Ford to apologize to Torontonians for misleading therm about his use of crack cocaine.

  • Toronto Mayor Rob Ford speaks to his Don Bosco Eagles team during the Metro Bowl quarter-final at Birchmount Park in Toronto, Thursday, Nov. 15, 2012.

  • In this Tuesday, Nov. 12, 2013 file photo, Toronto Mayor Rob Ford holds a bobblehead doll depicting him at Toronto City Hall. An electoral map of the 2010 mayoral election shows that Ford's voter base resides mainly in a more conservative constituency than the downtown electorate.

  • Toronto Mayor Rob Ford (left) and city councillor Michelle Berardinetti (right) smile on stage during a performance of the Nutcracker in Toronto on Saturday, December 10, 2011. (THE CANADIAN PRESS/Pawel Dwulit)

  • Toronto Mayor Rob Ford jumps on stage dressed as a Cannon Doll during a performance of the Nutcracker in Toronto on Saturday, December 10, 2011. (THE CANADIAN PRESS/Pawel Dwulit)

  • Rob Ford's ballet debut

    Toronto Mayor Rob Ford acts on stage dressed as a Cannon Doll during a performance of the Nutcracker in Toronto on Saturday, December 10, 2011. (THE CANADIAN PRESS/Pawel Dwulit)

  • City of Toronto Mayor Rob Ford addresses the media outside office in Toronto on Thursday, Nov. 7, 2013, after the release of a video. A new video surfaced showing Ford in a rage, using threatening words including "kill" and "murder."

  • Toronto Mayor Rob Ford emerges from his office holding slices of a birthday cake to offer to members of the media at city hall in Toronto on Tuesday May 28, 2013.

  • Toronto Mayor Rob Ford arrives at City Hall in Toronto amid allegations of crack cocaine use on Friday May 17, 2013, in Toronto. Published reports say a video appears to show Ford smoking crack cocaine. Ford called the allegations ridiculous.

  • Toronto City Mayor Rob Ford watches players from Don Bosco Eagles, the High School team he coaches, warm up before they compete against the Huron Heights Warriors in the Metro Cup in Toronto on Tuesday November 27, 2012 Those whose antics threaten to besmirch the party name normally don't get a second chance with Canada's federal Conservatives. Not so, it would seem, for Toronto Mayor Rob Ford.

  • Toronto Mayor Rob Ford carries the Pan American games flag in Omnilife Stadium during the closing ceremonies of the 2011 Pan American Games in Guadalajara, Mexico on Sunday, Oct. 30, 2011. Toronto will host the games in 2015.

  • Toronto City Mayor Rob Ford reacts after Don Bosco Eagles, the High School team he coaches, lost 28-14 to Huron Heights Warriors in the Metro Cup in Toronto on Tuesday November 27, 2012.

  • Toronto Mayor Rob Ford talks to a staff member at city hall in Toronto on Wednesday November 6, 2013.THE CANADIAN PRESS/Chris Young

  • Toronto Mayor Rob Ford addresses reporters at City Hall in Toronto on Tuesday November 27, 2012.

  • Toronto Mayor Rob Ford briefly takes the stage to greet the crowd as part of the New Years Eve celebrations at Nathan Phillips Square in Toronto on Monday, December 31, 2012.