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Saisie de 259 défenses d'éléphants à Dubaï (ONG)

21/05/2013 02:02 EDT | Actualisé 21/07/2013 05:12 EDT

Une cargaison de 259 défenses d'éléphants venues d'Afrique a été saisie aux Emirats arabes unis, a annoncé mardi l'ONG International Fund for Animal Welfare (Fonds international pour le bien-être des animaux), dans un communiqué publié en Afrique du Sud.

Les défenses ont été découvertes à Dubaï dans un conteneur en provenance du port kenyan de Mombasa, qui était censé contenir des meubles en bois.

La saisie remonte au 1er mai mais n'a été signalée que mardi, selon l'ONG.

"Cette saisie est un nouvel acte d'accusation pénible pour l'Afrique de l'Est, qui est maintenant reconnue comme une plate-forme pour le commerce illégal de l'ivoire", a déclaré dans le communiqué James Isiche, directeur régional du Fonds pour l'Afrique de l'Est.

L'appétit de l'Asie pour l'ivoire a provoqué une spectaculaire recrudescence du braconnage ces dernières années, menaçant l'existence même des populations. "Le gros problème est qu'il semble y avoir une demande croissante d'ivoire en Orient, et principalement en Chine. (...) Il semble y avoir eu une tendance à la hausse au cours des deux dernières années", a expliqué à l'AFP Jason Bell, directeur du programme consacré aux éléphants de l'ONG.

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