NOUVELLES

USA : une puissante tornade meurtrière sème la destruction dans le Sud

20/05/2013 07:39 EDT | Actualisé 20/07/2013 05:12 EDT

Une puissante tornade, avec des vents allant jusqu'à un record de 300 kmh, a semé la destruction lundi dans la banlieue d'Oklahoma City (sud des Etats-Unis), faisant au moins six morts et ravageant des centaines de bâtiments dont deux écoles.

Six personnes sont mortes lors de la tornade qui a ravagé la ville de Moore en moins d'une heure, a affirmé la télévision CNN qui n'a pas fourni de précisions sur les victimes.

Selon la chaîne locale KFOR/NBC, deux des personnes tuées seraient une mère et son bébé qui s'étaient réfugiés dans un congélateur.

Selon des journalistes sur place de la télévision locale KFOR, des enfants ont par ailleurs été "retirés" des débris de l'école Plaza Towers de Moore, une ville de quelque 55.000 habitants, particulièrement touchée par cette tornade qui faisait à son plus fort jusqu'à trois km de large.

Des enfants pourraient se trouver sous les débris de l'école totalement détruite, selon un journaliste de KFOR, alors que des parents angoissés, tenus à distance par les équipes de secours, s'agglutinaient lundi après-midi non loins des débris, selon les médias locaux.

Des images montraient des dizaines de membres des équipes de secours en train de fouiller les débris.

Une autre école élémentaire Briarwood a été touchée.

La télévision locale, à partir d'un hélicoptère, montrait des maisons sur des dizaines d'hectares totalement détruites, avec des empilements de dizaines de voitures, des hangars jetés à terres, des murs effondrés et des personnes errant dans les débris.

Au moins un incendie a été signalé.

Le centre médical de la ville a été évacué, selon un porte-parole à CNN et tous les patients transportés vers d'autres hôpitaux. La garde nationale a été appelée.

Selon la chaîne News.9, des abris d'urgence ont été mis en place dans la ville d'Oklahoma City, notamment dans des églises.

En fin d'après-midi, la tornade partie de Moore paraissait menacer la ville de Meeker.

La météo nationale a évalué la tornade à une force EF-4, l'échelle de grandeur pour les tornades, ce qui signifie une tornade dont les vents vont de 260 à 320 km/h.

"Nous nous attendons à ce que cette tempête continue à se développer dans l'Oklahoma", avait déclaré plus tôt sur la chaîne américaine CNN la gouverneure de l'Etat Mary Fallin, alors que les services de météorologie ont pressé les habitants de se protéger.

Un homme a affirmé "n'avoir aucune idée de ce qui allait arriver", racontant comment il avait pu s'abriter dans des stalles de chevaux.

Le président Barack Obama "suit les développements de la situation", a indiqué un reponsable de la Maison Blanche et la FEMA, les services d'urgence fédéraux, est en alerte et se tient prête à apporter toute aide nécessaire.

Les tornades touchent souvent les plaines de l'Oklahoma mais rarement les zones habitées comme lundi, ce qui fait craindre des victimes.

La veille, des nuages en forme d'entonnoirs avaient été observés sur des villes comme Edmond et Shawnee, toujours dans l'Oklahoma.

A Shawnee, une tornade s'est abattue sur un groupe de mobil homes, faisant au moins un mort, selon la télévision Fox.

L'état d'urgence avait été déclaré dimanche pour 16 comtés de l'Etat.

Jeudi, 10 tornades s'étaient abattues sur le Texas, Etat voisin au sud, faisant au moins six morts et blessant des dizaines de personnes.

Moore avait été partiellement détruite en mai 1999 par une puissante tornade qui avait fait 41 morts.

bur-ff/rap

PLUS:afp