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Le Pentagone requiert un budget en légère baisse pour l'Afghanistan

20/05/2013 11:54 EDT | Actualisé 20/07/2013 05:12 EDT

Le Pentagone a présenté vendredi au Congrès un projet de budget de près de 80 milliards de dollars pour financer le conflit en Afghanistan en 2014, en baisse de près de 10% par rapport à 2013, a affirmé lundi son porte-parole George Little.

Le budget requis pour l'exercice budgétaire 2014 (qui débute le 1er octobre 2013) "s'élève à 79,4 milliards de dollars", contre 87,2 l'an passé, a précisé M. Little.

Ce budget s'ajoute aux 526,6 milliards de dollars réclamés au Congrès pour financer le département de la Défense en 2014.

Outre les opérations proprement dites, le budget consacré aux opérations en Afghanistan finance la remise en état des matériels utilisés sur le théâtre d'opération, leur rapatriement et certains frais de personnels.

Le nombre de soldats américains présents en Afghanistan doit passer de 66.000 à 34.000 d'ici février 2014. Le budget consacré au conflit est loin de baisser dans des proportions similaires, notamment en raison du coût du rapatriement de milliers de véhicules et autres containers.

Le Pentagone a par ailleurs demandé vendredi au Congrès de pouvoir "reprogrammer" vers une autre affectation 9,6 milliards de dollars du budget 2013.

"Le but est de limiter l'impact des coupes automatiques, notamment sur l'entraînement et les opérations de maintenance", a justifié M. Little.

Le département de la Défense est frappé de 37 milliards de coupes automatiques qui doivent être mises en oeuvre avant la fin septembre. Ces coupes affectent quasiment tous les postes budgétaires à parts égales, faisant craindre aux responsables de la défense un manque d'entraînement des troupes et d'entretien des matériels dans les domaines les plus sensibles.

Le porte-parole du Pentagone n'a pas précisé quels seraient les postes budgétaires affectés par cette "reprogrammation".

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