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Williams en finale à Rome, où elle tentera de mériter un 4e titre de suite

18/05/2013 11:46 EDT | Actualisé 18/07/2013 05:12 EDT

ROME - L'Américaine Serena Williams, première raquette mondiale, a atteint la finale de l'Omnium d'Italie en battant la Roumaine Simona Halep 6-3 et 6-0, samedi.

Williams tente de remporter un quatrième titre de suite après avoir triomphé à Key Biscayne, Charleston et Madrid, ces derniers temps. Elle vient de gagner 23 matches d'affilée, la meilleure séquence de sa carrière.

Sa rivale en finale sera la Bélarusse Victoria Azarenka, qui a battu l'Italienne Sara Errani 6-0 et 7-5.

En demi-finale masculine, l'Espagnol Rafael Nadal a défait le Tchèque Tomas Berdych 6-2 et 6-4, après deux matches d'affilée de trois sets.

Il trouvera en finale le Suisse Roger Federer, qui a eu raison du Français Benoit Paire 7-6 (5) et 6-4.

Nadal a prévalu 12 fois sur 14 lors des affrontements entre lui et Federer sur terre battue.

Les deux grands rivaux seront confrontés pour la deuxième fois cette saison, après un duel en quarts de finale à Indian Wells, en mars. L'Espagnol avait alors gagné 6-4 et 6-2.

Williams a remporté ce tournoi sur terre battue une seule fois soit en 2002, battant alors Justine Henin en finale. C'est aussi en 2002 qu'elle a mérité son seul titre de Roland-Garros.

L'an dernier à Paris, Williams a perdu au premier tour d'un tournoi majeur pour la première fois de sa carrière, s'inclinant devant la Française Virginie Razzano, alors 111e.

L'édition 2013 de Roland-Garros se mettra en branle le 26 mai.

Williams a déjà connu deux séquences de 21 gains de suite, en 2002 et 2003. Le record appartient à Martina Navratilova, qui a obtenu 74 victoires d'affilée en 1984.

À 31 ans, Williams est de retour au sommet de son art après une absence de 11 mois en 2010 et 2011, à la suite d'une blessure au pied droit et d'une embolie pulmonaire.

Halep, 64e, a connu un parcours romain fort distingué, avec des victoires contre Svetlana Kuznetsova, Agnieszka Radwanksa et Jelena Jankovic, notamment. Elle a mené 2-1 au premier set contre Williams, mais cette dernière a dominé après avoir réussi un bris égalisateur.

Azarenka se trouvera en match ultime pour la première fois depuis qu'elle a battu Williams en finale au Qatar, en février. Cela suivait sa consécration australienne; depuis ce temps, elle a été ralentie par des blessures à la cheville droite et au pied gauche.

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