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Plafond de la dette: les États-Unis peuvent encore tenir jusqu'en septembre

17/05/2013 02:09 EDT | Actualisé 17/07/2013 05:12 EDT
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Sheets of five dollar notes sit on a pallet before being printed with a serial number at the Bureau of Engraving and Printing in Washington, D.C., U.S., on Tuesday, April 23, 2013. Stocks rallied amid growth in U.S. home sales, better-than-forecast earnings and speculation the European Central Bank will cut interest rates. U.S. equities recovered after briefly erasing gains following a false report of explosions at the White House. Photographer: Andrew Harrer/Bloomberg via Getty Images

Les Éats-Unis pourront continuer à faire face à leurs obligations budgétaires jusqu'à début septembre sans avoir à relever le plafond de la dette, objet d'une intense bataille au Congrès, a indiqué vendredi le secrétaire au Trésor américain Jacob Lew.

Les mesures exceptionnelles de l'administration pour éviter un défaut de paiement du pays "ne seront pas épuisées" avant la période suivant le "Labor Day", le 2 septembre, a-t-il indiqué dans une lettre adressée aux dirigeants du Congrès.

Les États-Unis ont atteint au début de l'année la limite légale de leur dette publique, alors fixée à 16 394 milliards de dollars, au-delà de laquelle le pays ne peut théoriquement plus emprunter. Les républicains, majoritaires à la Chambre des représentants, ont, depuis, toujours refusé de relever ce plafond.

Pour éviter un défaut de paiement, le Congrès a toutefois voté une loi début février suspendant l'obligation de maintenir la dette publique sous la limite légale jusqu'à ce samedi inclus.

Après cette date, le plafond de l'endettement public sera certes relevé à son niveau actuel (16 697 milliards selon le relevé publié jeudi) mais pas suffisamment pour permettre à l'État de fonctionner dans des conditions normales.

Pour maintenir la dette à son niveau actuel, l'administration va donc déployer un arsenal de mesures exceptionnelles (suspension de versement d'intérêts ou d'émission de certains titres de dette...) dont la durée de vie devrait se prolonger jusqu'en septembre, a indiqué M. Lew.

"Étant donné l'incertitude (...), le Trésor n'est pas en mesure de fournir une estimation précise de la durée de vie des mesures exceptionnelles", a ajouté le secrétaire au Trésor, exhortant une nouvelle fois le Congrès à agir "au plus vite" pour relever davantage le plafond de la dette.

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