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Mali : Paris va racheter deux drones Reaper à l'US Air Force (presse)

17/05/2013 03:56 EDT | Actualisé 17/07/2013 05:12 EDT

La France va racheter deux drones de surveillance à moyenne altitude Reaper à l'armée de l'air américaine, pour soutenir ses opérations au Mali, a rapporté vendredi le magazine Air et Cosmos.

Selon le site internet de cette publication spécialisée, "un accord a été trouvé entre l'armée de l'Air et l'US Air Force pour que cette dernière +transfère+ sous commandement opérationnel français deux de ses drones MQ-9 Reaper", non armés.

L'armée de l'air, qui opère actuellement deux vieux drones Harfang, voulait disposer rapidement de drones plus endurants et plus modernes, explique Air et Cosmos. Un achat de Reaper neufs, fabriqués par General Atomics, entraînait de longs délais.

La décision pourrait être annoncée officiellement dès ce vendredi, à l'occasion d'une visite du ministre de la Défense Jean-Yves Le Drian aux Etats-Unis, ajoute le site.

Afin de disposer de cette nouvelle capacité le plus tôt possible, une vingtaine de militaires partiront dès juillet aux Etats-Unis pour y être formés à l'emploi du Reaper, selon cet article. Il ajoute que deux Reaper américains déjà basés en Afrique seront ensuite transférés sous contrôle français au Niger, d'où opèrent déjà les Harfang français. Le Harfang est produit par le groupe européen EADS à partir d'un modèle israélien, le Heron-TP.

Le ministère de la Défense n'était pas disponible pour commenter cette information.

pmr/dlm/bma

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