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Hydro-Québec hausse son profit de 24 millions $ au premier trimestre

17/05/2013 12:00 EDT | Actualisé 17/07/2013 05:12 EDT

QUÉBEC - Hydro-Québec a enregistré un profit net de 1,36 milliard $ à son plus récent trimestre hivernal, en hausse de 24 millions $ par rapport à la même période l'an dernier.

La société d'État a expliqué cette progression par la hausse de 67 millions $ de ses exportations et une baisse de 29 millions $ des achats d'électricité à l'aluminerie Rio Tinto Alcan.

En vertu d'une entente, Hydro-Québec doit acheter toute l'électricité produite par la centrale de Rio Tinto Alcan associée à une usine qui a été en lock-out l'an dernier.

Cette situation avait fait en sorte que Hydro-Québec avait dû acheter une part plus importante de la production de la centrale de l'aluminerie lors du trimestre correspondant de l'exercice précédent, ce qui avait nui à la performance de la société d'État.

À sa première période de trois mois de l'exercice précédent, Hydro-Québec avait déclaré un profit net de 1,33 milliard $.

Les éléments positifs du plus récent trimestre complété au 31 mars ont toutefois été atténués par l’effet amplifié du décalage réglementaire de l’ajustement tarifaire d’Hydro-Québec Distribution, qui a plombé les résultats de 91 millions $.

Les revenus d'Hydro-Québec se sont élevés à 3,9 milliards $, en hausse de 243 millions $ par rapport à 3,7 milliards $ au premier trimestre de l'an dernier.

Les charges totales ont atteint 2 milliards $, soit 219 millions $ de plus qu’en 2012, a déclaré Lise Croteau, vice-présidente comptabilité et contrôle, lors d'une conférence téléphonique où elle a présenté les résultats.

«Cet écart tient surtout à une augmentation de 182 millions $ des achats d’électricité et de combustible, dont une hausse de 94 millions $ des achats d’électricité effectués par Hydro-Québec Distribution, notamment auprès de producteurs indépendants d’énergie éolienne et d’énergie de biomasse», a-t-elle dit.

Les ventes d'électricité au Québec ont avancé de 3,39 milliards $, en hausse de 150 millions $ par rapport à 2012.

«Cette augmentation résulte principalement de l'effet des températures qui ont été près des normales au premier trimestre 2013, alors qu'elles avaient été été plus douces en 2012», a dit Mme Croteau.

Sur les marchés d'exportation, les ventes d'électricité ont atteint 475 millions $, comparativement à 320 millions $ au premier trimestre de 2012.

Mme Croteau a affirmé que les volumes exportés étaient en légère progression, à 7,8 tWh, mais elle a refusé de préciser le prix de vente moyen, se limitant à le situer entre trois et sept cents du kWh.

«Compte tenu de cette volatilité de prix, les prix de vente réalisés à l'exportation, ça devient une information sensible sur le plan commercial qu'on ne veut pas divulguer à ce moment-ci», a-t-elle dit.

Au premier trimestre de 2012, le prix de vente moyen à l'exportation était de 3,7 cents du kWh.

Mme Croteau a promis que cette information sera disponible au plus tard à la fin de l'exercice en cours.

Pour la première fois, les résultats financiers d'Hydro-Québec étaient paraphés par le nouveau président du conseil d'administration de la société d'État, l'homme d'affaires Pierre Karl Péladeau, dirigeant de Québecor, entré en fonction cette semaine.

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