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USA: un programme de protection des témoins a perdu deux ex-terroristes

16/05/2013 03:20 EDT | Actualisé 16/07/2013 05:12 EDT

Le programme américain de protection des témoins a perdu la trace de deux anciens de ses participants, "des terroristes avérés ou présumés", qui avaient accepté de collaborer avec la justice et étaient ensuite sortis du programme, selon un rapport rendu public jeudi.

L'Inspecteur général du ministère américain de la Justice (OIG) pointe dans son rapport nombre de "déficiences" et de "vulnérabilités pour notre sécurité nationale" dans le programme destiné à protéger les témoins et leurs familles.

Ce programme dit WITSEC a pris en charge depuis 40 ans nombre de personnes qui ont coopéré sur des enquêtes majeures de terrorisme, comme l'attentat de 1993 contre le World Trade Center, celui d'Oklahoma City en 1995 ou les attaques contre les ambassades américaines de Nairobi et de Dar-es-Salaam en 1998.

En juillet 2012, les US Marshals, chargés de protéger les témoins, "ont reconnu qu'ils étaient incapables de localiser deux anciens participants du WITSEC identifiés comme des terroristes avérés ou suspects" et ont conclu qu'ils avaient certainement quitté les Etats-Unis, accuse le rapport. Ces deux personnes avaient quitté volontairement le programme "des années auparavant", a précisé un responsable du ministère de la Justice lors d'un point presse téléphonique.

En outre, le ministère de la Justice ne sait "pas vraiment combien de terroristes ou suspects de terrorisme ont été admis dans le programme", souligne encore le rapport.

Le ministère a indiqué que ce nombre représente 1% de la population totale des témoins pour toutes sortes de crimes, dont la majorité a été admis avant le 11 septembre 2001. Il semble que le total soit de 18.000, a-t-on appris lors du point presse.

Le ministère a été informé par l'Inspecteur général des "vulnérabilités et des faiblesses dans la gestion de terroristes avérés ou suspects lors de leur admission dans ce programme", en particulier "la confidentialité du programme et la sécurité de ses participants".

Il a été sommé de mettre en oeuvre 16 recommandations. Le ministère a indiqué qu'il avait déjà tenu compte de 15 d'entre elles.

"Pour l'heure, le FBI n'a identifié aucune menace à la sécurité nationale liée à la participation au programme de protection des témoins liés au terrorisme", précise le ministère dans un communiqué.

"Au cours des 40 dernières années, aucun de ces témoins n'a jamais commis un seul acte de terrorisme après être entré dans le programme", ajoute-t-il dans une lettre à l'OIG.

chv/mdm

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