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Rafael Nadal évite la catastrophe face à Ernests Gulbis au tournoi de Rome

16/05/2013 10:55 EDT | Actualisé 16/07/2013 05:12 EDT

ROME - Rafael Nadal a survécu à un de ses pires débuts de match en carrière avant de finalement vaincre le Letton issu des qualifications Ernests Gulbis 1-6, 7-5, 6-4, jeudi, et il a ainsi atteint les quarts de finale au tournoi de Rome.

De son côté, le favori Novak Djokovic a battu Alexandr Dolgopolov 6-1, 6-4 et a signé une huitième victoire en neuf sorties sur terre battue cette saison. Roger Federer a aussi poursuivi son chemin grâce à une victoire de 6-1, 6-2 contre le Français Gilles Simon.

Chez les femmes, Serena Williams a écrasé la 14e tête de série Dominika Cibulkova 6-0, 6-1, enregistrant une 21e victoire de suite, ce qui égale sa meilleure séquence du genre en carrière. Dans l'autre moitié du tableau, la deuxième tête de série Maria Sharapova s'est débarrassée de l'Américaine Sloane Stephen 6-2, 6-1.

La performance de Nadal a soulevé quelques points d'interrogation afin de savoir s'il sera en mesure de défendre son titre aux Internationaux de France, qui débutent dans 10 jours.

Même si Nadal a gagné la semaine dernière à Madrid, il a vu sa séquence de huit titres consécutifs à Monte Carlo prendre fin le mois dernier à la suite d'un revers en finale face à Djokovic.

Cependant, Gulbis a donné des ennuis à Nadal dans le passé, arrachant une manche à l'Espagnol lors de quatre de leurs cinq duels précédents.

Djokovic, qui a répété ne plus être incommodé par une blessure à la cheville droite, fera face à Tomas Berdych, sixième tête de série, qui a vaincu le Sud-Africain Kevin Anderson 7-5, 6-2.

Djokovic a atteint la finale du tournoi de Rome quatre fois au cours des cinq dernières années, l'emportant en 2008 et en 2011.

Dologopolov, 23e au monde, a subi une 22e défaite en 25 sorties contre des adversaires du groupe des 10 meilleurs au monde.

Dans les autres matchs du côté des hommes, le Français Benoit Paire a surpris l'Argentin et septième tête de série Juan Martin del Potro 6-4, 7-6 (3), le Polonais Jerzy Janowicz a eu le dessus 3-6, 7-6 (2), 6-4 contre le Français Richard Gasquet et l'Espagnol Marcel Granollers a défait le Français Jérémy Chardy 6-4, 1-6, 7-5.

David Ferrer, quatrième tête de série, a atteint les quarts de finale puisque l'Allemand Philipp Kohlschreiber a déclaré forfait.

Chez les femmes, la double championne à Rome Jelena Jankovic a surpris la cinquième tête de série Li Na 7-6 (2), 7-5. La prochaine adversaire de Jankovic sera la Roumaine Simona Halep, qui a montré la porte de sortie à l'Italienne Roberta Vinci 6-4, 6-2.

La seule italienne toujours en lice est Sara Errani, qui menait 6-3, 2-0 quand la Russe Maria Kirilenko a abandonné en raison d'une blessure au genou gauche.

La Bélarusse Victoria Azarenka a aussi profité de l'abandon de son adversaire pour accéder aux quarts de finale. Elle menait 6-1, 2-0 quand la Japonaise Ayumi Morita a déclaré forfait.

Carla Suarez Navarro a gagné son duel espagnol 6-2, 6-3 contre sa compatriote Lourdes Dominguez Lino.

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