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USA: un amateur de foot qui devait dribler jusqu'au Brésil tué sur la route

15/05/2013 11:23 EDT | Actualisé 15/07/2013 05:12 EDT

Un Américain qui prévoyait de dribler jusqu'au Brésil pour la coupe du monde de football 2014, est décédé dans un accident de la route dans l'Oregon (nord-ouest des Etats-Unis), à quelques jours du départ de son odyssée, a annoncé la police.

Richard Swanson, 42 ans, était parti à pied de Seattle (Etat de Washington, nord-ouest) le 1er mai avec pour seuls bagages un sac à dos et un ballon bleu de l'association humanitaire "One World Futbol Project".

Mais le sportif a été heurté mardi par un camion sur une bande d'arrêt d'urgence de l'autoroute 101, qui longe le Pacifique, a indiqué la police de Lincoln City.

"On ne sait pas s'il était en train de dribler à ce moment-là", a affirmé le journal local News Guard sur son site internet, ajoutant que le ballon avait été retrouvé non loin des lieux de l'accident.

Personne n'a été inculpé et le chauffeur du camion coopère avec la police, selon News Guard.

"C'est avec un coeur lourd que nous vous annonçons la mort de Richard Swanson ce matin", a écrit son équipe de supporters sur la page Facebook du projet. "Il manquera à son équipe, sa famille, ses amis et ses proches qui l'aiment énormément", ajoutent les supporters. "Tu es déjà arrivé au Brésil dans nos coeurs, Richard", déclarent-ils.

Swanson, coureur émérite et joueur de football, père de deux garçons, prévoyait de marcher pendant plus d'un an en driblant son ballon humanitaire jusqu'à Sao Paulo, pour le coup d'envoi de la coupe du monde de football qui démarre le 12 juin 2014.

"Ce sera le voyage de ma vie au cours duquel je me dépasserai autant que je le pourrai", écrivait-il sur le site BreakawayBrazil.com, où il racontait son épopée.

Avant d'atteindre le Brésil, il devait marcher pendant 16.000 kilomètres le long de la côte pacifique américaine jusqu'au Mexique, au Guatemala, au Salvador, au Nicaragua, au Costa Rica, au Panama, en Colombie, en Equateur, au Pérou et en Bolivie.

rom/are/rap

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