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USA: deux semaines de chômage partiel pour les civils du Pentagone

14/05/2013 11:07 EDT | Actualisé 14/07/2013 05:12 EDT

La quasi-totalité des 780.000 employés civils du Pentagone va être mis au chômage partiel pour l'équivalent de deux semaines entre juillet et septembre en raison des coupes budgétaires automatiques, a annoncé mardi le secrétaire à la Défense Chuck Hagel.

Le patron du Pentagone Chuck Hagel a annoncé sa décision d'infliger 11 jours de repos forcé non payés aux employés civils devant plusieurs centaines d'entre eux à Arlington, en banlieue de Washington.

"Je suis venu parler de quelque chose que j'aurais souhaité éviter", a-t-il prévenu: "Je suis désolé mais je dois être honnête avec vous et affronter la réalité".

Les responsables du Pentagone, à la recherche d'économies, envisageaient à l'origine de décréter un total de 22 jours de chômage partiel, soit l'équivalent d'une baisse de 20% du salaire pendant six mois. Ils avaient ensuite revu ce chiffre à la baisse à 14 jours.

Ce seront finalement 11 jours, soit "un par semaine à compter du 8 juillet" jusqu'à la fin de l'exercice budgétaire le 30 septembre, précise-t-il dans un mémorandum signé mardi.

Ce chiffre pourra éventuellement être revu à la baisse si d'autres sources d'économies sont identifiées, mais "je ne peux pas le promettre", a admis le ministre.

Près de 69.000 personnes, soit près de 10% de la masse salariale civile, seront exemptées de chômage partiel, précise le mémorandum. Il s'agit notamment des civils déployés dans des zones de combat, de certains personnels médicaux ou encore des employés des chantiers navals militaires.

Le Pentagone doit mettre en oeuvre depuis le 1er mars 37 milliards de dollars de coupes automatiques dans son budget annuel, qui se termine le 30 septembre, le forçant à réduire la voilure de façon arbitraire au risque de compromettre la sécurité du pays selon ses responsables.

Le département de la Défense a depuis janvier commencé à se séparer des quelque 46.000 contrats temporaires d'employés civils et gelé toute embauche de civils. Il recrutait jusque-là 1.000 à 2.000 civils par semaine, dont près de la moitié de vétérans.

Au cours des cinq prochaines années, l'armée américaine compte par ailleurs réduire ses effectifs civils de "5 à 6%" selon le numéro deux du Pentagone, Ash Carter.

En dépit de ces coupes automatiques, le projet de budget 2014 de la défense américaine est stable à 526,6 milliards de dollars, hors coût de la guerre en Afghanistan.

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