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USA: agression d'un soldat chargé de la prévention des agressions sexuelles

14/05/2013 08:36 EDT | Actualisé 14/07/2013 05:12 EDT

L'armée de Terre américaine a ouvert une enquête contre un sergent soupçonné d'avoir agressé sexuellement un soldat chargé de la prévention contre ce type de délits, dont la recrudescence inquiète les autorités militaires, a annoncé mardi le Pentagone.

Le sergent, dont l'identité n'a pas été dévoilée, est basé à Fort Hood (Texas, sud) et a été "immédiatement suspendu de ses fonctions", précise le département de la Défense dans un communiqué.

Il est soupçonné d'avoir agressé, y compris sexuellement, un soldat, et de mauvais traitement à l'encontre d'un subordonné. Le soldat, dont le sexe n'a pas été précisé, est coordinateur du programme de prévention et de lutte contre les violences sexuelles dans l'un des bataillons stationnés sur cette immense base.

Cette nouvelle affaire intervient une semaine après la publication d'un rapport pointant une recrudescence des agressions sexuelles au sein de l'armée.

Leur nombre s'est élevé à 3.374 cas en 2012, en augmentation de 6% par rapport à l'année précédente. Mais elles sont "loin d'être systématiquement rapportées auprès des autorités", précise le rapport.

Le nombre de personnes disant avoir été victimes de "contact sexuel non sollicité" --un terme fourre-tout allant du geste déplacé à caractère sexuel au viol-- a lui bondi de plus d'un tiers, 26.000 femmes et hommes affirmant en avoir été victimes en 2012.

Le secrétaire américain à la Défense Chuck Hagel a fait part de sa "colère et sa déception" face à cette nouvelle affaire, a fait savoir le Pentagone.

"Il étudie de façon urgente toutes les actions possibles pour éliminer ces conduites déplorables", ajoute-t-il.

Le président de la commission des Forces armées du Sénat, Carl Levin, a de son côté noté que "tragiquement, l'ampleur du problème des agressions sexuelles dans l'armée était déjà très clair".

"La commission envisage un certain de nombre de mesures, y compris des changements au code de justice militaire pour répondre" à ce problème, a-t-il annoncé dans un communiqué.

La semaine passée, un officier chargé de la prévention contre les violences sexuelles au sein de l'Air Force avait par ailleurs été interpellé en état d'ébriété après avoir agressé sexuellement une femme sur un parking.

mra/bdx

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