L'astronaute canadien Chris Hadfield a effectué son retour sur Terre lundi soir à bord de la capsule Soyouz, après une mission de cinq mois dans la Station spatiale internationale (SSI).

Chris Hadfield et ses deux collègues de l'équipage 35, l'Américain Thomas Marshburn et le Russe Roman Romanenko, ont atterri comme prévu à 22 h 31 dans la steppe du Kazakhstan. Le sas entre la SSI et la capsule Soyouz avait été fermé à 15 h 50 et le désamarrage avait eu lieu à 19 h 08.

« L'équipage dit qu'il se porte bien! », a déclaré l'Agence spatiale canadienne. 

« C'est avec une immense fierté aujourd'hui que le Canada accueille son pionnier de l'espace, Chris Hadfield, qui est de retour sur Terre », a réagi le premier ministre Stephen Harper. 

Les équipes de secours ont agi rapidement pour aider les trois membres de l'équipage, vêtus de leur imposante combinaison spatiale, à sortir par l'étroite ouverture de la capsule. Ils ont ensuite été installés dans des fauteuils inclinables afin de s'ajuster à la gravité terrestre.

Les trois astronautes souriaient alors qu'ils dialoguaient avec des représentants de l'agence spatiale et des médecins qui vérifiaient leur état de santé. Ils ont ensuite pu téléphoner à des membres de leurs familles et à des amis.

Les astronautes auront passé un total de 146 jours en orbite. Ils s'envoleront maintenant à bord d'un vol spécial de la NASA en direction de Houston, où ils doivent subir des examens médicaux et scientifiques.

Vous pouvez relire notre couverture en direct ci-dessous : 

Durant son séjour dans l'espace, M. Hadfield est devenu une vedette médiatique extraplanétaire. Il a publié des centaines de photos de la Terre, a attiré plus de 850 000 abonnés sur Twitter, a discuté avec des élèves et publié des vidéos à propos de sa vie à bord du laboratoire orbital.

M. Hadfield a mi un terme à sa mission en orbite avec un hommage à David Bowie et sa pièce Space Oddity. La vidéo a fait le tour du monde. Il s'agirait, selon la NASA, du premier vidéoclip réalisé dans l'espace.

Le responsable de la section science de la BBC a parlé de M. Hadfield comme « de l'astronaute le plus célèbre depuis Neil Armstrong et Youri Gagarine », tandis qu'au Brésil, un média l'a surnommé « l'astronaute pop ».

En plus de ses apparitions médiatiques, Chris Hadfield a mené plus de 100 expériences scientifiques en orbite. Il a notamment étudié l'effet de l'espace sur la colonne vertébrale, la densité osseuse et la nutrition. Deux jours avant son départ, il a aussi dû diriger une sortie d'urgence dans l'espace à cause d'une fuite d'ammoniaque.

Selon Gilles Leclerc, le directeur intérimaire de l'Agence spatiale canadienne, aucun autre Canadien n'est appelé à se rendre à bord de la SSI avant 2016, puisque le Canada n'a pas de place réservée sur la liste de lancement de la NASA avant cette date.

Un porte-parole de l'agence spatiale américaine a affirmé que l'équipage le plus récemment formé décollera en décembre 2014.

Le prochain vol d'un Canadien interviendrait entre 2016 et 2019.

M. Leclerc explique le Canada recueille des « crédits » en fonction de ses contributions au développement de la station spatiale. Ces crédits peuvent être échangés contre des vols de ses astronautes.

Deux nouveaux astronautes sont actuellement en formation, le Québécois David Saint-Jacques et l'Ontarien Jeremy Hansen.

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  • Argentina

    "Glacial water burping into the Atlantic in deep Southern Argentina."

  • Pop!

    'The Earth has problem skin; one popped, the other didn't."

  • South America

    "Tonight's Finale: Nature inspires awe - cloud, ice and rock in southern South America."

  • Mexico

    "Happy Alligator Lake, Mexico. I'm certain it has an official name, but that's what it looks like to me."

  • Haruna

    'Tonight's Finale: Haruna, a large and powerful tropical cyclone, wreaks clockwise destruction across Madagascar."

  • Africa

    "This taffy-twisted African rock reminds me of a dolphin, and Alfred Hitchcock."

  • Freetown, Sierra Leone

    "Freetown. A major west African port city, capital of Sierra Leone."

  • It Totally Does

    "Even as I took this picture I was thinking it will make a nice desktop background. And it does."

  • Sandy Musings

    "I don't think that sand came from those rocks."

  • Haggis (Well, Not Really)

    "This green Aussie lake somehow reminds me of a haggis."

  • Andes

    "Some fault lines are visible from space. Tectonic plates make a rift in the Andes."

  • Sahara

    "Arid fingers of sand-blasted rock look like they're barely holding on against the hot Saharan wind."

  • Martian Earth

    "Mars is a very interesting planet, with its rugged, ancient surface. But this is Earth."

  • Cloud

    "Tonight's Finale: There is an undeniable beauty in human imagination. What do you see in this Saharan cloud?"

  • Valentine

    "All the grains of sand in all the deserts can't compare to the number of ways I love you. #ValentineFromSpace"

  • Oyster?

    "Your perspective often dictates what you see. From here I see a puffball on an oyster half-shell. How about you?"

  • Scaly Earth

    "Dragon skin. A bad place to take a walk, near the Horn of Africa."

  • Himalayas

    "Tonight's Finale: The Himalayas to the horizon, gives me such a feeling of wild grandeur."

  • Patagonia

    "Tonight's finale:You hear all about the man in the moon, but what about the man in Patagonia?"

  • New Zealand

    "As I look at the verdant fjords and inlets of southern NZ, I ask myself can this possibly be real? Yet there it is."

  • Earth Art

    "If you give wind and sand enough time together, they create art."

  • South Africa

    "Where there's water, there's life. Serpentine river and center pivot irrigation farms in South Africa."

  • Outback

    "A lot of the Australian Outback looks like somebody spilled something on it."

  • Quebec Crater

    "Tonight's Finale: Asteroid impact - the Manicouagan Crater in Quebec. On old scar, but a big one at 100 km across."

  • Croatia

    "Split, Croatia, a fine natural harbor on the gorgeously rugged Adriatic coast."

  • Cape Town

    "Cape Town, South Africa, the glinting sun highlighting the water."

  • Australia

    "King George's Sound, Australia. Charles Darwin got off the Beagle and hosted a dance here in February, 1836."

  • Haruna From Feb. 21

    "Eye of the Storm - Tropical Cyclone Haruna, today over Madagascar, with Canadarm2 pointing at the eye."

  • Someone Misses Starbucks

    "These delicate cappuccino frosting decorations are, in fact, endless hummocks of Saharan sand."

  • Moon Rise

    "Tonight's Finale: The full moon rises over the only planet we have ever called home."

  • Baby Bergs

    "Mama Iceberg and her litter of baby ice cubes, slowly melting into the South Atlantic Ocean."

  • Outback Faces

    "The Outback is full of scary faces, staring up in forbidding horror."

  • Aurora

    "Tonight's finale: Northern Lights - recent aurora in green and red waves, USA and Canada below, the universe above."

  • Amazon

    'The incredibly green lush wetness of the Amazon basin."

  • Abstract Earth

    "Clouds, shadows and sand, playing with my imagination."

  • Bellybutton

    "Earth has a bellybutton! My guess is that this perfect African circle is a meteor impact crater."

  • BONUS: Space Pajamas

    "Weightless in my new space pajamas - made in Russia, very warm and comfy."