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Le procès contre les compagnies de tabac reprend

13/05/2013 03:21 EDT | Actualisé 12/07/2013 05:12 EDT
AP
FILE - In this July 20, 2006 file photo, a woman smokes a cigarette during a break from work in downtown Chicago. New research published in the New England Journal of Medicine's issue coming out Thursday, Jan. 24, 2013, finds that women who smoke today have a much greater risk of dying from lung cancer than they did decades ago compared to those who never smoked. That is partly because they are starting younger and smoking more than women used to. (AP Photo/Julio Cortez, File)

Le procès en recours collectif de 27 milliards de dollars intenté contre les compagnies de tabac a repris lundi à Montréal, avec la présentation de la preuve des fabricants Imperial Tobacco, Rothmans Benson & Hedges et JTI MacDonald.

La semaine dernière, la Cour supérieure du Québec a rejeté les requêtes des trois grands cigarettiers pour faire avorter le procès. Les compagnies visées soutenaient que la poursuite n'avait pas démontré assez clairement le lien de causalité entre l'usage de la cigarette et certains problèmes de santé.

Le juge Brian Riordan a toutefois estimé que les 46 témoins et experts présentés par la poursuite constituaient une preuve suffisante.

Les audiences du recours collectif contre Imperial Tobacco, Rothmans Benson & Hedges et JTI MacDonald ont débuté en mars 2012, soit 14 ans après les premières procédures judiciaires. Depuis 1998, ces compagnies de tabac ont porté en appel une quinzaine de décisions.

Quelque 45 000 Québécois poursuivent les compagnies pour ne pas avoir communiqué toute l'information sur les risques et les dangers du tabagisme. Ils réclament 27 milliards de dollars aux cigarettiers en guise de dédommagement pour leurs problèmes de santé.

Le Conseil québécois sur le tabac et la santé mène ce recours collectif depuis le début au nom des victimes de certains cancers et d'emphysème attribués à la cigarette. Son directeur général, Mario Bujold, considère qu'il est d'une importance capitale pour la santé publique.

Par ailleurs, les cigarettiers font face à un deuxième recours collectif qui est entendu dans le cadre du même procès. Ce recours, engagé par Mme Cécilia Létourneau, regroupe des personnes dépendantes de la nicotine contenue dans les cigarettes fabriquées par ces mêmes compagnies de tabac.

Cela pourrait représenter plus d'un million de fumeurs au Québec. C'est la première fois qu'un tribunal canadien autorise des recours de ce type contre les fabricants de tabac. Les démarches pour faire accepter ces recours ont duré six ans.

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