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Marines urinant sur des cadavres: un capitaine renvoyé en cour martiale

13/05/2013 02:34 EDT | Actualisé 13/07/2013 05:12 EDT

Un capitaine du corps des Marines américains a été renvoyé devant une cour martiale pour son rôle présumé dans le scandale provoqué par une vidéo mise en ligne sur internet dans laquelle des militaires urinaient sur les cadavres de trois Afghans.

Le capitaine James Clement sera jugé pour "manquement au devoir" et "conduite indigne d'un officier et gentleman", a annoncé lundi le corps des Marines dans un communiqué.

La justice lui reproche de n'avoir pas empêché des hommes placés sous ses ordres de profaner les dépouilles de trois Aghans.

Les faits remontent au 27 juillet 2011 lors d'une opération contre l'insurrection talibane dans le district de Musa Qala, dans le Helmand (sud-ouest de l'Afghanistan), mais ils n'ont été portés à la connaissance du public que le 11 janvier suivant avec la mise en ligne d'une vidéo sur internet.

Dans cette vidéo, quatre jeunes Marines se soulagent, hilares, sur les cadavres ensanglantés de trois Afghans. Les images ont fait le tour du monde et horrifié les principaux responsables politiques et militaires américains, consternés par un acte "lamentable", selon les termes du secrétaire à la Défense de l'époque Leon Panetta.

Les militaires du rang impliqués dans cette affaire sont également poursuivis ou ont été condamnés. Un sergent a ainsi été rétrogradé et d'autres protagonistes font l'objet de sanctions administratives.

Tous appartiennent à une unité de tireurs d'élite du 3e bataillon du 2e Régiment de Marines basée à Camp Lejeune (Caroline du Nord).

Quelques jours après la révélation du scandale, un soldat afghan de 21 ans ouvrait le feu sur un groupe de militaires français assurant la formation des troupes afghanes, tuant cinq soldats français et blessant une quinzaine d'autres. Le tireur avait justifié son acte par les images des Marines urinant sur les cadavres. L'incident avait précipité le retrait annoncé de l'armée française d'Afghanistan.

mra/lor

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