Cleveland: Michelle Knight, 32 ans, avait vécu l'enfer avant sa séquestration

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Elle est la seule des trois ex-captives à n'avoir pas encore rejoint sa famille.
Elle est la seule des trois ex-captives à n'avoir pas encore rejoint sa famille.

La vie de Michelle Knight, 32 ans, semble n'avoir été qu'une suite de malheurs. Martyrisée pendant 11 ans dans la "maison de l'horreur" à Cleveland (Ohio), maltraitée dans son adolescence, elle est la seule des trois ex-captives à n'avoir pas encore rejoint sa famille.

Son visage souriant sur trois vieilles photos un peu floues -- apparemment la famille n'en avait pas d'autres -- montre une jeune fille aux joues rondes, les cheveux auburn mi-longs et bouclés. Elle mesure moins de 1,50 m et était surnommée "Shorty" ("La petite").

Aucune image de celle qu'on a un temps appelé "l'otage oubliée" n'a été publiée depuis sa libération lundi dernier aux côtés de Gina DeJesus, 23 ans, et d'Amanda Berry, 27 ans, la seule à avoir été prise en photo à l'hôpital.

Le 23 août 2002, Michelle est la première des trois infortunées à monter dans la voiture du suspect Ariel Castro, 52 ans.

Selon la presse locale, sa famille signale sa disparition mais 15 mois après, le FBI l'enlève de la liste des disparus. Son avis de recherche affirme que la jeune fille "n'a pas toute sa tête" et a tendance à s'égarer. De quoi faire penser, même à ses proches, à une fugue plutôt qu'un enlèvement.

Ce jour d'août, la jeune fille doit se rendre au tribunal pour récupérer la garde de son enfant, Joey.

Car Michelle a déjà un lourd passif dans la vie. Lycéenne, elle a été violée par des camarades de classe, est tombée enceinte et a quitté l'école, a raconté à des médias un membre de sa famille.

A la maison, un compagnon de sa mère se montre violent. Selon la télévision locale WOIO, l'homme a été emprisonné pour avoir cassé le bras de l'enfant. Une accusation de viol sur la jeune fille est abandonnée. Celle-ci a déjà disparu.

Il y a quelques jours, le quotidien Plain Dealer citait sa mère, Barbara Knight, "regrettant avoir vécu avec un homme violent".

Michelle se trouve alors dans la cave de la Seymour Avenue, où elle restera seule huit mois, avant l'arrivée d'Amanda puis de Gina.

Il semble qu'elle y ait été la plus martyrisée des trois et a été la dernière à quitter l'hôpital vendredi.

Selon sa grand-mère Deborah Knight, "elle a été tellement battue qu'elle devra subir une intervention de reconstruction du visage et a perdu l'usage d'une oreille".

Michelle a raconté aux policiers être tombée enceinte au moins cinq fois.

"Ariel Castro lui a fait perdre le bébé", selon le rapport de police cité par CBS qui fait référence au moins à une grossesse. "Il l'a affamée (...) et lui a donné des coups dans le ventre jusqu'à ce qu'elle fasse une fausse couche".

Ce chauffeur de bus au chômage avait acheté une petite piscine gonflable dans laquelle Amanda Berry a accouché le 25 décembre 2006. Il contraint Michelle à l'aider et menace de "la tuer si le bébé ne survit pas".

Le bébé s'arrête de respirer à un moment donné et la jeune femme lui fait du bouche-à-bouche pour sauver leurs deux vies. Puis elle doit nettoyer.

A l'hôpital, elle a refusé les visites, dont celle de sa mère venue de Floride.

Barbara Knight "est venue à l'hôpital avec des fleurs pour sa fille, on lui a dit que celle-ci ne recevait pas de visites", a affirmé Jay Milano, l'avocat de la mère. Elle a ensuite appris que Michelle avait quitté l'établissement.

On ne sait pas où elle se trouve aujourd'hui. Certains médias ont affirmé que la famille de Gina voulait l'adopter.

Par la voix de l'avocat des trois anciennes captives, Michelle s'est dite dimanche "en bonne santé, heureuse et en sécurité" et fait savoir qu'elle retrouverait sa "famille, ses amis et ceux qui l'ont soutenue en temps utile".

La veille, lors d'une marche de soutien, une pétition aux services sociaux avait circulé pour qu'elle retrouve son fils.

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