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08/05/2013 09:35 EDT | Actualisé 08/07/2013 05:12 EDT

Le profit d'Enbridge surpasse les attentes des analystes au premier trimestre

CALGARY - Enbridge a affiché mercredi un bénéfice ajusté du premier trimestre supérieur aux attentes des analystes, mais la société a averti qu'elle prévoyait une croissance plus modérée pour le reste de l'année.

Le géant du transport d'énergie de Calgary a fait état d'un bénéfice de 488 millions $, soit 62 cents par action, surpassant de 10 cents par action la prévision moyenne des analystes interrogés par Thomson Reuters. Au cours de la même période l'an dernier, Enbridge avait gagné 373 millions $, ou 49 cents par action.

Le chef de la direction d'Enbridge, Al Monaco, s'est dit ravi du résultat, tout en précisant ne pas s'attendre à ce que ce rythme soit maintenu tout au long de l'année.

En conséquence, la société a laissé intacte ses prévisions et mise toujours sur un bénéfice ajusté d'entre 1,74 $ et 1,90 $ par action pour l'exercice. Si le point milieu de cette fourchette devait être atteint, cela représenterait une progression de 12 pour cent par rapport à 2012, a précisé la société.

Le bénéfice net d'Enbridge, qui comprend des éléments non récurrents comme des gains et des pertes de couverture, s'est établi à 250 millions $, ou 31 cents par action, comparativement à un bénéfice de 261 millions $, ou 34 cents par action, un an plus tôt.

Le chiffre d'affaires pour le trimestre a grimpé à 8,02 milliards $, contre 6,63 milliards $ au premier trimestre de 2012.

Selon M. Monaco, Enbridge peut compter sur l'appui de ses clients pour l'expansion de son pipeline Alberta Clipper entre Hardisty, en Alberta, et Superior, au Wisconsin, afin qu'il puisse transporter 800 000 barils par jour d'ici 2015.

Une telle expansion nécessiterait un amendement au permis présidentiel obtenu pour la construction du pipeline il y a quelques années. Les pipelines qui traversent la frontière canado-américaine ont besoin d'une approbation du département d'État américain.

La société rivale d'Enbridge, TransCanada (TSX:TRP), tente depuis plusieurs années d'obtenir un permis présidentiel pour la construction de son controversé pipeline Keystone XL qui partirait de l'Alberta pour se rendre jusqu'aux marchés américains. Ce projet fait face à de nombreux vents contraires qui prennent la forme d'opposition politique et environnementale.

M. Monaco ne s'attend pas aux mêmes difficultés pour obtenir un amendement pour l'Alberta Clipper, puisqu'il est question d'augmenter la capacité d'un pipeline existant, et non d'en construire un nouveau.

L'action d'Enbridge (TSX:ENB) a pris mercredi 5 cents à la Bourse de Toronto, pour clôturer à 47,60 $.

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