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08/05/2013 08:47 EDT | Actualisé 08/07/2013 05:12 EDT

Haïti : les victimes du choléra donnent un ultimatum à l'ONU

L'Institut pour la justice et la démocratie en Haïti (IJDH), basé aux États-Unis, a donné à l'ONU 60 jours pour indemniser les victimes du choléra dans le pays antillais. Autrement, l'ONU sera poursuivie en justice par l'organisme qui affirme représenter 8000 victimes et leurs familles.

Au total, plus de 650 000 personnes ont été touchées et 8100 personnes sont mortes depuis le début de l'épidémie, en octobre 2010.

En juin 2011, une étude publiée par les Centres américains de contrôle et de prévention des maladies (CDC) avait conclu que le choléra avait été introduit en Haïti par des Casques bleus népalais.

Mais l'ONU n'a pas reconnu sa responsabilité dans l'épidémie, estimant impossible de déterminer formellement l'origine de la maladie.

Le directeur de l'IJDH, Brian Concannon, a indiqué que la plainte intentée contre l'ONU serait déposée à New York si les Nations unies ne répondent pas avant la date limite. Elle pourrait également être déposée en Europe.

Les avocats de l'organisme ont dit toutefois espérer pouvoir en venir à une entente avec l'ONU.

L'IJDH veut réclamer 100 000 $ pour chaque mort, et 50 000 $ pour chaque personne infectée par l'épidémie.

En février, l'ONU avait rejeté une telle demande d'indemnisation, faisant valoir « aux représentants des demandeurs que cette demande n'était pas recevable au titre de la section 29 de la Convention sur les privilèges et immunités des Nations unies » de 1946, selon le porte-parole de l'organisation, Martin Nesirky.

Ce à quoi M. Concannon a rétorqué : « Immunité ne veut pas dire impunité ».

En décembre, l'ONU a lancé un appel de fonds de 2,2 milliards de dollars afin de financer une campagne pour éradiquer le choléra en Haïti. Ce programme, sur dix ans, sera centré sur l'amélioration des conditions sanitaires, la fourniture d'eau potable et une nouvelle méthode orale de vaccination.

L'épidémie de choléra s'est déclarée en Haïti après séisme dévastateur du 12 janvier 2010, une catastrophe qui a fait 316 000 victimes et forcé plus d'un million de personnes à quitter leur maison.

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