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06/05/2013 05:09 EDT | Actualisé 06/07/2013 05:12 EDT

Proposition de loi au Sénat américain pour armer les rebelles syriens

Le président démocrate de la commission des Affaires étrangères du Sénat américain a déposé lundi un texte pour autoriser l'armement des rebelles syriens par les Etats-Unis, une action à laquelle Washington réfléchit depuis la découverte de l'utilisation d'armes chimiques.

Le texte déposé par Robert Menendez autoriserait le gouvernement américain à "fournir une aide létale et non-létale à l'opposition syrienne armée".

Les groupes seraient sélectionnés selon plusieurs critères, dont les droits de l'homme, le terrorisme et la non-prolifération.

Les systèmes portables de missiles sol-air seraient spécifiquement exclus.

"Le régime Assad a franchi une ligne rouge qui nous force à envisager toutes les options", a déclaré Robert Menendez dans un communiqué.

"La plus grave crise humanitaire du monde se trouve en Syrie et autour, et les Etats-Unis doivent jouer un rôle pour faire pencher la balance en faveur des groupes d'opposition et aider à la construction d'une Syrie libre", a-t-il dit.

Le dépôt du texte devrait accentuer la pression sur Barack Obama pour qu'il augmente l'aide américaine aux rebelles. Le président a annoncé la semaine dernière qu'il réévaluait les "options" disponibles, après avoir reconnu que des armes chimiques avaient vraisemblablement été utilisées en Syrie.

De nombreux élus, dont le républicain John McCain, ont appelé à fournir des armes aux rebelles et devraient soutenir le texte, qui devra être adopté par le Sénat et la Chambre des représentants avant d'être soumis à la signature présidentielle.

mlm/ico/are

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