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États-Unis: forte augmentation des suicides chez les 35-64 ans depuis 10 ans

02/05/2013 12:11 EDT | Actualisé 02/07/2013 05:12 EDT
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lonely and desperate - portrait of middle-aged man with addiction problems

Les suicides parmi les 35-64 ans aux Etats-Unis ont augmenté de 28% au cours de la dernière décennie, surpassant ces dernières années comme cause de décès les accidents de la route, selon les dernières statistiques officielles publiées jeudi.

Le taux annuel de suicide dans ce groupe d'âge est passé de 13,7 pour 100.000 en 1999 à 17,6 pour 100.000 en 2010 avec des accroissements particulièrement importants parmi les Blancs non-hispaniques (+40%) et les Amérindiens et les autochtones d'Alaska (+65%), précisent les Centres fédéraux de contrôle et de prévention des maladies (CDC).

En 2010, les suicides, dont le taux a augmenté dans tous les Etats américains, ont fait 38.364 morts soit plus que les accidents de la route qui ont fait 33.687 morts.

Par tranche d'âge, la plus forte augmentation des suicides a été constatée chez les 50-54 ans (+48%) et les 55-59 ans (+49%).

Le nombre des suicides a davantage augmenté chez les femmes de 35 à 64 ans durant ces dix dernières années (+32%) que chez les hommes (+27%).

Les statistiques montrent aussi un très fort accroissement des suicides par pendaison, (+81%), par empoisonnement (+24%) et arme à feu (+14%), relèvent les CDC.

Les taux de suicidés chez les plus jeunes (10 à 34 ans) et les plus âgés (plus de 65 ans) sont en revanche restés quasiment inchangés pendant cette même période.

La plupart des recherches et des efforts de prévention se sont surtout concentrés historiquement sur les jeunes et les plus vieux: ce rapport laisse penser que les personnes d'âge moyen devraient désormais faire l'objet d'une plus grande attention, soulignent ses auteurs.

"Le suicide est une tragédie trop fréquente (...) et ces chiffres mettent en lumière le besoin de faire des recherches pour mieux cerner les facteurs de risque de manière à élaborer des programmes de prévention", souligne dans un communiqué le directeur des CDC, le Dr Tom Frieden.

"Ce rapport révèle l'importance pour les stratégies de prévention du suicide chez les 35-64 ans de se concentrer sur les situations stressantes auxquelles peuvent être confrontés les Américains dans cette catégorie d'âge", ajoute le Dr Linda Degutis, responsable aux CDC du centre national de la prévention des blessures.

js/mdm/rap