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Ron Turcotte et Secretariat, 40 ans plus tard

01/05/2013 05:38 EDT | Actualisé 01/07/2013 05:12 EDT

Ron Turcotte est une véritable légende vivante du monde hippique. Quarante ans après avoir raflé la Triple couronne sur Secretariat, l'Acadien fait l'objet d'un documentaire de l'ONF, qui retrace le parcours de ce héros canadien des pistes américaines.

En 1973, cela faisait 25 ans que personne n'avait remporté la Triple couronne. On se demandait si un jockey parviendrait encore à aligner des victoires au Derby du Kentucky, au Preakness Stakes et au Belmont Stakes.

Turcotte a non seulement réussi cet exploit, il a également établi les records - qui tiennent encore à ce jour - de ces trois pistes.

Mais Turcotte, comme plusieurs jockeys, a connu un destin tragique. Un accident au départ sur la piste du Belmont Stakes l'a laissé paraplégique en 1978.

Le documentaire, réalisé par Phil Comeau, accompagne Turcotte sur les lieux qui ont fait sa renommée et où il est maintenant considéré comme une légende. Le film sera disponible dès le 31 mai sur le site Internet de l'Office national du film.

La petite histoire de Secretariat

Le père de Secretariat, Bold Ruler, a été nommé cheval de l'année en 1957. Bold Ruler était la propriété de l'éleveur Ogden Phipps et était hébergé à l'écurie de Penny Chenery. Cette dernière ne chargeait aucun frais pour l'hébergement, mais réclamait un descendant de Bold Ruler sur deux.

Pour se séparer la progéniture de Bold Ruler, Phipps et Chenery ont convenu de procéder à un pile ou face. Chenery a perdu le tirage au sort. Elle a donc hérité d'un cheval à naître au printemps suivant, en 1970. Il a été nommé Secretariat.

Fort de 16 victoires en 21 courses, Secretariat a été nommé cheval de l'année en 1972 et en 1973. ESPN l'a classé au 35e rang des plus grands athlètes du 20e siècle. Deux autres chevaux seulement ont percé ce top 100, aux 84e et 97e rangs.

Lucien Laurin, entraîneurRon Turcotte, jockey

  • Né à Joliette au Québec en 1912 et décédé 2000
  • A commencé comme jockey à Blue Bonnets en 1929
  • Trop lourd pour poursuivre comme jockey, il devient entraîneur en 1942
  • Entraîneur de l'année de l'Association américaine de course de Pur Sang en 1972
  • Intronisé au Musée national et Temple de la renommée de la course en 1977
  • Intronisé au Temple de la renommée des courses de chevaux du Canada en 1978

  • Né à Drummond au Nouveau-Brunswick en 1941
  • En 1973, il devient le premier jockey à remporter deux victoires de suite au Derby du Kentucky depuis 1902
  • Premier Canadien issue du milieu hippique à devenir membre de l'Ordre du Canada en 1974
  • Intronisé au Musée national et Temple de la Renommée de la course en 1979
  • Récipiendaire du prix George Woolf Memorial Jockey récompensant les qualités personnelles et professionnelles en 1979
  • Intronisé au Temple de la renommée du sport du Canada en 1980

Un métier dangereux

Jockey est un métier à haut risque. Outre le casque et les bottes, un jockey ne dispose d'aucune protection. Les jockeys ont une petite stature. Ils pèsent habituellement entre 49 et 54 kg (108 à 118 lb). Le Derby du Kentucky leur impose une limite de 57 kg (126 lb) avec leur équipement.

Les jockeys doivent diriger des bêtes pesant jusqu'à 540 kg (1200 lb) et galopant à quelque 65 km/h entourées d'autres montures au même physique. Les accrochages sont parfois fatals.

Depuis 1940, plus de 150 jockeys ont perdu la vie en piste, soit une moyenne de plus de 2 par année. D'autres sont blessés gravement. Le Fonds des jockeys  handicapés a été créé en 2006. Il vient en aide à quelque 60 jockeys.

Gagnants de la Triple couronne américaine
AnnéeVainqueurJockeyEntraîneurPropriétaire
1919 Sir Barton Johnny Loftus H. Guy Bedwell J. K. L. Ross
1930 Gallant Fox Earl Sande Jim Fitzsimmons Belair Stud
1935 Omaha William Saunders Jim Fitzsimmons Belair Stud
1937 War Admiral Charley Kurtsinger George Conway Samuel D. Riddle
1941 Whirlaway Eddie Arcaro Ben A. Jones Calumet Farm
1943 Count Fleet Johnny Longden G. Donald Cameron John D. Hertz
1946 Assault Warren Mehrtens Max Hirsch King Ranch
1948 Citation Eddie Arcaro Horace A. Jones Calumet Farm
1973 Secretariat Ron Turcotte Lucien Laurin Meadow Stable
1977 Seattle Slew Jean Cruguet William H. Turner Karen L. Taylor
1978 Affirmed Steve Cauthen Laz Barrera Harbor View Farm

 

 

La victoire de Secretariat au Belmont Stakes, la dernière course de la Triple couronne, en 1973 :

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