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Willem-Alexander, nouveau roi des Pays-Bas

30/04/2013 03:29 EDT | Actualisé 29/06/2013 05:12 EDT

Le prince Willem-Alexander est devenu aujourd'hui le premier homme à monter sur le trône des Pays-Bas depuis 120 ans, succédant ainsi à sa mère la reine Beatrix qui a officiellement abdiqué après 33 ans de règne.

La signature de l'acte d'abdication par le nouveau roi et les représentants du gouvernement a mis fin à l'un des règnes les plus longs de l'histoire de la monarchie européenne.

Willem-Alexander est le plus jeune souverain d'Europe, et sa fille aînée de 9 ans, Catharina-Amalia, a été sacrée princesse héritière.

Le nouveau roi, qui ne devrait pas utiliser le nom protocolaire de Guillaume IV, a fait un bref discours et prêté serment devant les deux chambres du Parlement. Il a ensuite été intronisé et non couronné, une nuance marquant la séparation entre l'Église et la monarchie aux Pays-Bas.

Près de 25 000 personnes se sont réunies place du Dam, d'où la cérémonie a été retransmise sur des écrans géants. L'événement a par ailleurs eu lieu à l'occasion de la Journée de la reine, pour laquelle plus d'un million de personnes sont attendues à Amsterdam dans une atmosphère de carnaval.

Le prince Charles d'Angleterre et son épouse Camilla, le prince Philip ainsi que les couples princiers d'Espagne, de Jordanie et du Japon, entre autres, ont été invités à fêter l'événement.

Les dirigeants de l'Union européenne, Herman Van Rompuy et José Manuel Barroso, le gouverneur général du Canada David Johnston, l'ex-secrétaire général des Nations unies Kofi Annan et le président du Comité international olympique Jacques Rogge se sont également rendus sur place.

Willem-Alexander « prêt à tous niveaux »

La reine Beatrix a prononcé son dernier discours en tant que chef de l'État lundi soir, en plus de jouer le rôle d'hôtesse d'une réception au Rijksmuseum, le musée national, qui a récemment été rénové.

Visiblement émue, la souveraine de 75 ans, qui avait annoncé son départ en janvier, a assuré que Willem-Alexander était « prêt à tous niveaux ».

« Ni le pouvoir, ni la volonté personnelle, ni l'autorité héréditaire, mais uniquement la volonté de servir la communauté peut donner de la substance à la royauté actuelle », a déclaré Beatrix, une phrase qu'elle avait déjà prononcée il y a 33 ans.

Willem-Alexander devrait adopter un style plus détendu que celui de sa mère. Lors d'une entrevue accordée à la télévision publique il y a deux semaines, il a dit vouloir être un « monarque de XXIe siècle » et ne pas être un « fétichiste du protocole ».

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