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Lettres empoisonnées aux États-Unis: de la ricine trouvée au dojo du suspect

30/04/2013 09:54 EDT | Actualisé 30/06/2013 05:12 EDT
AP

CHICAGO - Des traces de ricine, une substance toxique, ont été trouvées dans la salle d'arts martiaux appartenant à un homme soupçonné d'avoir voulu envoyer des lettres empoisonnées à Barack Obama, ainsi qu'à un sénateur et un juge, a annoncé le FBI mardi.

James Everett Dutschke, âgé d'une quarantaine d'années, avait été interpellé la semaine dernière à son domicile de Tupelo, dans le Mississippi (sud). C'était la deuxième arrestation dans cette affaire qui avait causé l'émoi dans un pays sous le choc du double attentat de Boston, le 15 avril, peu avant la révélation de ces envois empoisonnés.

Le premier homme arrêté, Paul Kevin Curtis, aurait été victime d'un complot manigancé par Dutschke, les deux hommes étant selon le FBI dans une "relation conflictuelle".

Le 22 avril, s'étant aperçu de la machination contre Curtis, des agents du FBI ont pris Dutschke en filature alors qu'il regagnait son dojo et y récupérait un masque, des gants en latex et un moulin à café, qui aurait pu également servir à moudre des graines de ricin. Il a ensuite jeté ces objets par la fenêtre de son véhicule, quelques dizaines de mètres plus loin.

Le FBI a récupéré les objets dans la poubelle, puis les ordures déposées devant le domicile du suspect, où des traces de ricine ont été découvertes, tout comme dans la bouche d'égout du dojo, indiquent les documents de la police.

Selon l'enquête, James Dutschke a aussi réinitialisé son ordinateur le 22 avril, un geste qui pourrait être une tentative de dissimuler toute trace de ses recherches précédentes.

Mais le suspect avait déjà été arrêté en janvier par la police dans une affaire de pédophilie, et son ordinateur avait été alors fouillé: des recherches montraient qu'il s'était renseigné sur l'usage de la ricine le 31 décembre.

Dutschke avait aussi commandé sur internet 100 graines de ricin en novembre et décembre, un nombre "plus que suffisant pour extraire les quantités de ricine trouvées dans les trois lettres", selon un agent du FBI.

S'il est inculpé pour usage de cet agent toxique comme arme, James Everett Dutschke risque la prison à vie.