NOUVELLES

Un ennemi différent

29/04/2013 11:19 EDT | Actualisé 29/06/2013 05:12 EDT

Quand la série Canadien-Sénateurs s'amorcera jeudi, le Tricolore renouera avec certains visages familiers... dont il ne s'ennuyait peut-être pas!

Le CH sera en effet opposé aux Sénateurs 2.0, dopés par le retour de quelques piliers.

D'abord devant le filet. Craig Anderson, sur la touche lors des deux derniers duels entre les deux équipes, sera à son poste, en pleine santé. À la ligne bleue, Erik Karlsson, lui aussi présent dans les deux premiers duels seulement, sera du rendez-vous, tout comme un autre arrière de 22 ans, Jared Cowen.

Karlsson a joué plus de 27 minutes à ses 3 matchs cette semaine. Cowen a passé en moyenne 20 minutes sur la patinoire en 7 matchs.

« Ce sera un gros défi, admet le défenseur du Canadien P.K. Subban, après l'entraînement de lundi à Brossard. Personne n'aurait cru qu'en l'absence de Jason Spezza (encore blessé) et Karlsson, ils auraient participé aux séries. C'est une bonne équipe et le classement n'a plus rien à voir avec la suite. »

De tous ces ajouts, celui de Karlsson, gagnant du trophée Norris la saison dernière, pèse le plus lourd. Et avec quatre points en trois rencontres, il n'a montré aucun signe de ralentissement.

« On sait tous ce qu'il apporte à cette équipe, il passe bien la rondelle et est l'un des meilleurs défenseurs de la ligue. On devra être robuste avec lui », croit Brandon Prust.

« Karlsson a un immense impact sur son équipe. Mais en même temps, les Sénateurs ont réussi à bien jouer sans lui », a rappelé le gardien Carey Price.

Les chiffres donnent raison à Price. Avec Karlsson en santé, la formation ontarienne a amassé 20 points sur une possibilité de 34 (,588). Sans le défenseur suédois, les Sénateurs ont amassé 36 points sur 62 (,580). Si on y ajoute les absences de Spezza, Anderson et Milan Michalek, ce n'est pas un hasard si le nom de Paul MacLean fait surface comme candidat au Jack-Adams...

Un autre camp d'entraînement

Pour se préparer face à cette menace, le Canadien aura droit à du temps de préparation inattendu : un congé dimanche, suivi de trois entraînements à l'horaire, de lundi à mercredi.

« C'est un privilège de pouvoir s'entraîner, a rappelé l'entraîneur-chef du Tricolore, Michel Therrien. On l'a fait la semaine passée. On réagit très bien quand on a des entraînements. Il faut se servir de ce temps de qualité.

« Ce sera comme un petit camp d'entraînement », a-t-il ajouté plus tard.

Cette pause de quatre jours entre deux matchs est inédite pour le CH cette saison. Dans un sprint de 48 matchs comprimés sur 99 jours, le plus long congé auquel les Montréalais ont eu droit a duré... deux jours.

« J'aime avoir le temps de me reposer, de préparer mon corps, soutient l'attaquant Lars Eller. On a joué tellement de matchs, ce n'est pas grave d'attendre quelques jours de plus. »

Étonnamment, Brandon Prust, un de ces guerriers qui joue malgré quelques bobos, aurait préféré amorcer la série dès mardi.

« Cette pause est bonne pour le corps, admet-il. Mais tu ne veux jamais arrêter, surtout après deux bons matchs de suite. On aurait voulu conserver notre rythme. »

Halpern en santé

Therrien n'a apporté aucun changement à ses trios par rapport à la rencontre de samedi à Toronto pour cet entraînement du lundi.

Absent face aux Maple Leafs, l'attaquant Jeff Halpern s'est entraîné avec ses coéquipiers, mais ne faisait pas partie des quatre principaux trios.

À noter :

  • Les attaquants Mike Blunden et Gabriel Dumont n'ont pas participé à l'exercice. Il semble qu'ils s'entraîneront avec le groupe de joueurs rappelés de Hamilton.

  • Le CH a confirmé que Price remporte la Coupe Molson pour la saison 2013.

  • Le Canadien sera de retour à Québec, le 20 septembre prochain, afin d'y disputer un match préparatoire d'avant-saison au Colisée Pepsi contre les Hurricanes de la Caroline.

Trios à l'entraînement

  • Pacioretty-Desharnais-Bourque
  • Ryder-Plekanec-Gionta
  • Galchenyuk-Eller-Gallagher
  • Moen-White-Prust
  • Armstrong-Halpern

Défenseurs

  • Markov-Subban
  • Gorges-Diaz
  • Bouillon-Tinordi
  • Drewiske-Weber
  • Kaberle

PLUS:rc