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NBA: Barack Obama a appelé Jason Collins pour le féliciter de son coming out

29/04/2013 07:37 EDT | Actualisé 29/06/2013 05:12 EDT

Barack Obama a appelé lundi le joueur de NBA Jason Collins pour le féliciter de son courage après que le pivot est devenu le premier joueur d'un sport collectif majeur américain à révéler son homosexualité.

"Le président a appelé Jason Collins pour lui exprimer son soutien et il s'est dit impressionné par son courage", a rapporté un membre de la Maison Blanche qui a souhaité garder l'anonymat.

M. Obama est un grand fan de basket qui s'était dit l'an dernier en faveur du mariage homosexuel.

Plus tôt dans la journée, sa femme Michelle avait elle aussi salué le coming out de Jason Collins.

"Tellement fière de toi, Jason Collins! C'est un énorme pas en avant pour notre pays. On est avec toi!", a écrit Mme Obama sur le compte Twitter de son bureau (@Flotus). Le message est signé "mo", ce qui signifie que c'est bien l'épouse du président Barack Obama qui l'a rédigé.

Lundi matin, le porte-parole de M. Obama avait lui aussi salué l'annonce du sportif, officialisée dans un article du magazine spécialisé Sports Illustrated.

Nous "le saluons pour son courage et le soutenons, et espérons que ses admirateurs et son équipe le soutiendront à l'avenir", avait ajouté Jay Carney lors de son point de presse quotidien.

M. Obama pratique lui-même le basket avec des amis ou des collaborateurs pendant les week-ends ou ses vacances.

"Ici à la Maison Blanche, nous considérons qu'il s'agit d'un nouvel exemple des progrès qui ont été effectués et de l'évolution qui se produit dans ce pays", a encore dit M. Carney à propos des révélations de Collins.

"Je suis un pivot de NBA de 34 ans. Je suis noir et je suis gay", commence l'article de Sports Illustrated.

Collins a joué 12 saisons en NBA au sein de six équipes différentes, dont la dernière avec les Boston Celtics et les Washington Wizards. Finaliste du championnat NBA avec les New Jersey Nets en 2002 et 2003, il est actuellement libre de tout contrat.

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