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Raonic se hisse dans le carré d'as à la faveur de deux victoires à Barcelone

26/04/2013 10:09 EDT | Actualisé 26/06/2013 05:12 EDT

BARCELONE, Espagne - Milos Raonic s'est assuré sa place dans le carré d'as du tournoi de Barcelone après avoir remporté ses deux matchs au programme vendredi.

L'Ontarien de 22 ans a fait du temps supplémentaire. Il a entrepris sa journée en signant une victoire de 6-2, 7-6 (6) contre le Letton Ernests Gulbis, un match de troisième ronde qui avait été reporté la veille en raison de la pluie.

Quelques heures plus tard, le Canadien, cinquième tête de série, a remis ça sur la terre battue du club de tennis Real.

Raonic a réussi 13 as pour vaincre l'Espagnol Tommy Robredo 6-7 (5), 6-3, 7-6 (2).

«J'ai travaillé fort et j'ai été en mesure d'accomplir certaines choses très bien, a déclaré Raonic. C'est l'un de mes tournois préférés sur terre battue et celui où j'y ai offert mon meilleur tennis.

«C'est génial de me rendre aussi loin et de gagner deux matchs dans la même journée. C'est agréable de jouer ici puisque je m'y entraîne plusieurs fois par année. Tout me semble très familier.»

Raonic aura à relever un défi plus grand samedi puisqu'il affrontera Rafael Nadal, septuple champion du tournoi, avec à l'enjeu un laisser-passer pour la finale de dimanche.

Nadal a également disputé et gagné deux matchs vendredi, mais il a passé moins de temps sur le court que Raonic, qui s'est échiné pendant presque deux heures et demie pour se défaire de Robredo.

Nadal a entrepris la journée en défaisant le Français Benoit Paire 7-6 (2), 6-2. L'Espagnol, cinquième tête de série, a ensuite pris la mesure d'Albert Ramos 6-3, 6-0.

«La journée s'est bien déroulée, a mentionné Nadal. J'ai été en mesure de gagner les deux matchs en deux sets, je suis donc enchanté.»

Nadal a maintenant remporté 37 matchs d'affilée sur la terre battue du club de tennis Real et il est en voie d'atteindre sa sixième finale consécutive cette année après une pause de sept mois en raison d'une blessure.

Nicolas Almagro, no 4, disputera l'autre demi-finale face à Philipp Kohlschreiber.

En disputant deux matchs le même jour, Nadal a pu mieux évaluer l'état de son genou, lui qui a repris la compétition en février après avoir souffert d'une tendinite au genou gauche.

Nadal a disputé la finale des cinq derniers tournois qu'il a disputés, mais sa défaite aux mains de Novak Djokovic dimanche dernier à Monte-Carlo a mis fin à sa séquence de huit victoires à ce tournoi.

Plus tôt dans la journée, Robredo a comblé un déficit d'un set pour finalement éliminer Tomas Berdych, sixième tête de série, 3-6, 7-6 (5) et 6-3 dans un match de troisième ronde.

Raonic avait pour sa part eu recourt à son puissant service pour vaincre le Letton Ernests Gulbis 6-2, 7-6 (6).

Almagro a défait Juan Monaco 6-3, 7-5 et a accédé à sa troisième demi-finale dans la capitale catalane.

L'Allemand Philipp Kohlschreiber a défait le Slovaque Martin Klizan 1-6, 7-6 (2), 7-6 (5). Le match avait été interrompu à cause de la pluie, jeudi, alors que Klizan menait 4-3 au troisième set. Kohlschreiber a accédé automatiquement aux demi-finales à la suite du forfait de Thomaz Bellucci.

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