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Microsoft va lever le voile sur une Xbox de "nouvelle génération" en mai

24/04/2013 04:35 EDT | Actualisé 24/06/2013 05:12 EDT

Le groupe informatique américain Microsoft devrait commencer à lever le voile le 21 mai sur une nouvelle console de jeux vidéo de salon destinée à succéder à sa Xbox 360, selon des invitations envoyées mercredi.

Elles indiquent que les équipes de la Xbox vont dévoiler une "nouvelle génération" lors d'un événement prévu à cette date sur le campus du groupe à Redmond (ouest des Etats-Unis).

Microsoft a écoulé la Xbox 360 à plus de 70 millions d'exemplaires depuis son lancement en novembre 2005, et l'appareil était en mars pour le 20e mois consécutif en tête des ventes de consoles aux Etats-Unis, selon le cabinet de recherche NPD Group.

Les trois grands fabricants de consoles vidéo dans le monde sont en train de renouveler leur gamme.

Le japonais Nintendo avait été le premier à dégainer en lançant en fin d'année dernière sa Wii U, mais celle-ci a déçu lors de ses premiers mois en rayons, à cause d'un retard de développement des jeux adaptés. Seules 3,45 millions d'unités ont été écoulées jusqu'ici.

Un autre japonais, Sony, a annoncé en février qu'il lancerait une PlayStation 4 pour les fêtes, mettant justement l'accent lors d'une présentation à New York sur la richesse des jeux attendus mais sans jamais faire voir l'appareil proprement dit.

Davantage de détails devraient émerger lors de la conférence E3 sur les jeux vidéo qui se tiendra en juin à Los Angeles.

Face à la concurrence des jeux bon marché voire carrément gratuits sur les smartphones et les tablettes, les fabricants de consoles traditionnelles sont sous pression pour fournir une expérience justifiant le prix plus élevé qu'ils demandent à leurs utilisateurs.

La nouvelle génération semble vouloir tirer davantage parti de la connexion à internet pour communiquer avec d'autres joueurs ou avec les réseaux sociaux, mais aussi intégrer d'autres fonctions de divertissement comme le visionnage de films par exemple.

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