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Effondrement d'un immeuble au Bangladesh: 200 morts, le secteur textile sur le gril (VIDÉO/PHOTOS)

24/04/2013 06:10 EDT | Actualisé 24/06/2013 05:12 EDT

SAVAR, Bangladesh - Des secouristes tentaient toujours de localiser des survivants dans les décombres d'un immeuble de huit étages qui s'est effondré mercredi matin à Dacca, la capitale du Bangladesh, faisant au moins 161 victimes.

Selon certains survivants, d'importantes fissures étaient apparues dans l'édifice de huit étages au cours des derniers jours — le tout avait même fait l'objet d'un reportage à la télévision. Les responsables concernés avaient toutefois assuré que l'immeuble était sécuritaire.

Plusieurs personnes étaient toujours coincées dans les décombres, dans la nuit de mercredi à jeudi. Les équipes de secours leur fournissent de l'eau et des lampes de poche.

«Je leur ai donné des sifflets, de l'eau, des lampes de poche. Je les ai entendus pleurer. Nous ne pouvons pas les laisser derrière nous comme ça», a soutenu Abul Khayer, représentant des pompiers.

Une section énorme de l'édifice semble s'être effondrée comme un château de cartes. Des draps colorés ont été attachés aux étages supérieurs, possiblement pour permettre à certaines victimes de signaler leur présence.

Le brigadier-général Mohammed Siddiqul Alam Shikder, porte-parole de la police, a signalé qu'au moins 600 victimes avaient été secourues à la suite de l'effondrement. Des dizaines d'autres personnes manquent toujours à l'appel. Selon lui, les autorités seront plus à même d'avoir une vue d'ensemble des opérations de secours jeudi après-midi.

Le chef de la police locale Mohammaed Asaduzzaman a indiqué que la police et un service gouvernemental — l'Autorité du développement de la capitale — avaient, chacun de leur côté, ont accusé le propriétaire de l'immeuble de négligence. M. Asaduzzaman a indiqué qu'une centaine de dépouilles avaient été rendues aux familles des victimes.

Les opérations de sauvetage se sont poursuivies dans les gravats de l'immeuble, qui abritait des fabriques de vêtements pour des bannières comme Endettons, The Children's Place, mais également pour la collection Joe Fresh, en vente chez Loblaws.

«Nous sommes extrêmement attristés d'apprendre l'effondrement d'un immeuble au Bangladesh, et nous offrons nos condoléances à ceux qui ont été affectés par cette tragédie», a écrit dans un courriel Julija Hunter, porte-parole de la chaîne d'alimentation.

«Nous travaillerons avec notre fournisseur pour voir comment nous pourrions leur venir en aide à ce moment-ci.»

Certains travailleurs avaient hésité à pénétrer dans l'établissement, mercredi matin, en constatant les lézardes qui s'étaient formées la veille.

Abdur Rahim, qui travaillait au cinquième étage, a affirmé qu'un gérant lui avait assuré que les installations étaient sécuritaires. Les travailleurs ont donc pénétré à l'intérieur.

«Après environ une heure, l'immeuble s'est soudainement effondré», a-t-il relaté.

Le ministre des Affaires intérieures, Muhiuddin Khan Alamgir, s'est rendu sur place afin de constater les dégâts. Il a déclaré aux journalistes que l'édifice ne respectait pas les normes du bâtiment et que les responsables seraient punis.

La catastrophe s'est produite à Savar, en banlieue de Dacca.

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