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Le Qatar veut déplacer le siège de l'OACI à Doha, vive réaction du Canada

24/04/2013 06:18 EDT | Actualisé 24/06/2013 05:12 EDT

Le Qatar a créé la surprise mercredi en proposant d'accueillir à Doha le siège de l'Organisation de l'aviation civile internationale (OACI), établi à Montréal, initiative qui a provoqué une réaction immédiate des autorités canadiennes.

Selon un diplomate ayant assisté à la présentation, le Qatar a particulier évoqué, pour mettre en avant sa candidature, le climat hivernal de Montréal et et la distance qui sépare cette ville de l'Europe et de l'Asie. Il a également déploré les difficultés que rencontreraient, selon lui, les membres des délégations pour obtenir des visas canadiens.

Le Qatar s'est engagé à construire pour l'OACI un siège ultramoderne et à couvrir ses dépenses d'exploitation. Le riche émirat se propose par ailleurs d'exempter totalement tant l'organisation que son personnel - environ un millier de personnes - des taxes et impôts.

L'initiative du Qatar a créé un fort effet de surprise parmi les diplomates représentants les pays membres, à qui elle a été présentée mercredi.

La proposition devrait être examinée lors de l'assembléé triennale des 191 membres de l'organisation prévue à l'automne, du 4 septembre au 4 octobre.

Son principe devra être approuvé par 60% des 191 membres, a indiqué à l'AFP un porte-parole de cette agence de l'ONU, Anthony Philbin. S'il l'est, des négociations très détaillées devraient suivre.

Le gouvernement canadien n'a pas tardé à réagir pour empêcher que l'OACI quitte Montréal. Le ministre des Affaires étrangères John Baird s'en est entretenu à deux reprises au cours des deux derniers jours avec le Premier ministre du Qatar, a indiqué son porte-parole Joseph Lavoie.

Le chef de la diplomatie a souligné qu'il était prêt à coopérer avec le gouvernement provincial du Québec et la ville de Montréal pour garder l'organisation là où l'avait placée la Convention de Chicago signée en 1944, qui avait créé l'OACI.

Un ancien patron d'Air Canada, Pierre Jeanniot, qui avait aussi présidé l'organisation internationale des compagnies aériennes IATA, estime, selon le quotidien La Presse, que l'offensive du Qatar, pays riche et stable, risque d'être appuyée par d'autres pays au Moyen-Orient et ailleurs dans le monde.

Interrogé par l'AFP, le représentant de la France auprès de l'OACI, Michel Wachenheim, a indiqué que si son pays avait "toujours soutenu le maintien du siège de l'organisation à Montréal", il n'avait pas encore pris position sur la proposition que vient de présenter le Qatar.

"Nous ne sommes pas aussi critiques que certains autres sur les conditions offertes à Montréal", a-t-il simplement observé.

Le Qatar n'est pas le seul à vouloir bénéficier du prestige et des retombées économiques qu'entraîne la présence du siège d'une organisation internationale. Selon un responsable gouvernemental ayant requis l'anonymat, le Canada a réussi tout récemment à repousser une offre similaire de Singapour.

via/jl/jca

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