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Attaque de Benghazi: Hillary Clinton mise en cause par un rapport du Congrès

24/04/2013 02:42 EDT | Actualisé 24/06/2013 05:12 EDT

Un rapport parlementaire accuse mercredi le plus haut niveau du département d'Etat américain, alors dirigé par Hillary Clinton, d'avoir rejeté les demandes de sécurité du consulat de Benghazi, en Libye, dans les mois précédant l'attaque dont il a été la cible en septembre.

"Les réductions du niveau de sécurité avant les attaques de Benghazi ont été approuvées aux plus hauts niveaux du département d'Etat, jusqu'à et y compris par la secrétaire d'Etat Clinton", écrivent cinq présidents républicains de commissions à la Chambre des représentants dans un rapport publié mercredi.

"Les hauts responsables du département d'Etat savaient que les menaces à Benghazi étaient élevées et que le complexe de Benghazi était vulnérable et incapable de résister à une attaque", affirme le rapport.

Les républicains, qui voient dans cette affaire un scandale politique, évoquent un câble diplomatique de l'ambassadeur Gene Cretz, daté du 28 mars 2012, dans lequel celui-ci réclamait plus d'officiers de sécurité.

Une réponse du 19 avril 2012, signée du nom d'Hillary Clinton, prend acte de la demande mais recommande "une réévaluation du nombre d'agents demandés pour Benghazi", interprétée par le rapport comme une réduction du nombre d'officiers de sécurité.

Dans un courriel de juin 2012, l'ambassadeur Christopher Stevens demande le maintien des officiers dont le départ est programmé auprès d'un responsable du département d'Etat, qui rejette sa requête.

Une demande formulée par M. Stevens par câble, le 9 juillet suivant, aurait ensuite été rejetée par Patrick Kennedy, secrétaire d'Etat adjoint.

Le département d'Etat a rejeté mercredi les conclusions du rapport et rappelé qu'il avait pleinement coopéré avec le Congrès, lors de huit auditions, et en fournissant quelque 25.000 pages de documents.

Les conclusions du rapport "ne correspondent pas à ce que nous pensons au sujet de notre transparence et du travail que nous avons fait", a déclaré le porte-parole Patrick Ventrell.

Lors de son audition parlementaire, en janvier, Hillary Clinton avait déclaré: "Les câbles relatifs à la sécurité n'étaient pas parvenus à mon attention ni à un niveau supérieur aux secrétaires d'Etat adjoints" concernés. Elle avait précisé que 1,43 million de câbles étaient adressés chaque année au secrétaire d'Etat.

Elle avait assuré, mi-octobre, qu'elle assumait la responsabilité des conséquences de l'attentat.

Le 11 septembre, des miliciens islamistes lourdement armés ont attaqué le complexe diplomatique américain de Benghazi, dans l'est de la Libye. Christopher Stevens et trois Américains sont morts dans l'attaque.

ico/lor

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