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Petacchi, c'est fini

23/04/2013 09:40 EDT | Actualisé 23/06/2013 05:12 EDT

Alessandro Petacchi a décidé de prendre sa retraite, après 48 victoires dans les tours et 18 ans de carrière professionnelle, et veut trouver un nouveau défi.

Depuis ses débuts en 1996, Petacchi a remporté 6 étapes du Tour de France, 22 étapes du Giro (Tour d'Italie) et 20 étapes de la Vuelta (Tour d'Espagne). En 2003, il avait remporté les six premières étapes du Giro, en battant son grand rival Mario Cipollini, alors champion du monde en titre.

Il a remporté près de 200 victoires au long de sa carrière. Il a gagné le classement par points du Giro en 2004, de la Vuelta  en 2005 et du Tour de France en 2010, ainsi que Milan-San Remo en 2005 et Paris-Tours en 2007.

Mais il a une grosse tache à son dossier : ses résultats du Giro 2007 ont été annulés à la suite d'un contrôle antidopage positif au salbutamol. Suspendu un an par le Tribunal arbitral du sport (TAS) après avoir été blanchi en première instance par sa fédération, il avait été privé en Cour de ses 5 victoires d'étape cette année-là.

Son équipe Lampre-Merida est d'ailleurs au coeur d'une affaire de dopage présumé dont les premières auditions en justice sont prévues le 30 avril.

L'équipe dit respecter le choix du coureur et veut lui rendre hommage après une carrière « longue et glorieuse ».

« J'ai le sentiment qu'il est temps de prendre un peu de temps pour moi et de me mettre en quête de nouveau défis, a dit le coureur de 39 ans mardi dans un communiqué publié par Lampre-Merida. J'ai donné le meilleur de moi-même, comme toujours lors de mes 18 ans de carrière. »

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