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Le sprinter Petacchi abandonne le cyclisme pour se consacrer à sa famille

23/04/2013 10:14 EDT | Actualisé 23/06/2013 05:12 EDT

ROME - Le vétéran sprinter italien Alessandro Petacchi abandonne le cyclisme.

Dans un communiqué publié sur le site Web de l'équipe Lampre-Merida, Petacchi annonce qu'il se retire afin de passer plus de temps avec sa famille et «trouver une nouvelle dimension» à sa vie.

Lampre-Merida a rappelé les 14 victoires de Petacchi et son maillot vert au Tour de France et a souhaité qu'il continue à offrir son expérience à l'équipe.

Petacchi, âgé de 39 ans, a purgé une suspension de neuf mois pour un usage excessif d'un médicament contre l'asthme au Tour d'Italie 2007 et il avait été privé de ses cinq victoires d'étape — une affaire qui s'était réglée devant le Tribunal arbitral du sport.

En 2010, son nom a été mêlé à une affaire de dopage sanguin et il a témoigné devant le comité olympique italien. Il n'a jamais subi un contrôle positif et a toujours clamé son innocence.

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