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USA: le "défi de la cannelle", un jeu dangereux pour les poumons (étude)

22/04/2013 04:29 EDT | Actualisé 22/06/2013 05:12 EDT

Le "défi de la cannelle", un jeu qui passionne les jeunes Américains se faisant filmer en train d'essayer d'avaler, sans eau et en une minute, une cueillère de cannelle en poudre, peut s'avérer dangereux pour les poumons, affirment lundi des pédiatres américains.

Selon un article publié en ligne dans la revue Pediatrics, la cannelle est une "poudre caustique composée de fibres de cellulose, biorésistantes, qui ne se dissolvent ni ne se dégradent dans les poumons".

Des études effectuées sur des rats ont montré que les particules pouvaient causer, trois mois après l'inhalation, des lésions graves sur l'élasticité des poumons, conduisant à une fibrose pulmonaire.

Les réactions à la cannelle saupoudrée sur des céréales sont rares, notent les chercheurs, mais "tenter d'avaler une grande quantité de cannelle sèche engendre un vrai risque qu'elle soit aspirée", ce qui peut causer des inflammations pulmonaires, des pneumonies ou des crises d'asthme.

L'étude note que les centres de poisons américains ont reçu 51 appels en 2011 à la suite de ces défis, et 178 au premier semestre 2012 alors que la mode s'en répandait de plus en plus sur YouTube. Aucun des jeunes traités n'a souffert de graves conséquences, dit l'étude.

"Même si nous ne pouvons pas faire état de séquelles pulmonaires confirmées sur les humains, il est prudent d'avertir que le défi de la cannelle a de fortes probabilités d'endommager les poumons", conclut l'étude.

Des milliers de vidéos peuvent être vues sur internet qui montrent des jeunes hilares en train de s'étouffer à moitié et recracher la poudre de cannelle, un jeu qui a même son site - cinnamonchallenge.com - conseillant... de ne pas le pratiquer.

ff/lor

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