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Richie Havens, premier à avoir joué à Woodstock, est mort à l'âge de 72 ans

22/04/2013 07:12 EDT | Actualisé 22/06/2013 05:12 EDT

NEW YORK, États-Unis - Richie Havens, le chanteur et guitariste folk qui fut le premier artiste à jouer au célèbre festival de Woodstock, en 1969, est décédé lundi, a annoncé sa famille. Il était âgé de 72 ans.

Havens est mort d'une crise cardiaque, a précisé sa famille par voie de communiqué. Aucun autre détail n'a été fourni dans l'immédiat.

L'homme était connu pour ses talents de guitariste et ses reprises de chanson, y compris sa version bien reçue de la pièce «Just Like a Woman» de Bob Dylan.

Sa prestation du célèbre festival musical Woodstock, où a, entre autres, joué Jimi Hendrix, fut un point tournant de sa carrière. Il a été le premier à monter sur scène, jouant pendant près de trois heures. Son interprétation de «Freedom» — basée sur la pièce à saveur spirituelle «Sometimes I Feel Like a Motherless Child» — est devenue un hymne.

Havens est d'ailleurs retourné à cet endroit lors du 40e anniversaire de Woodstock, en 2009.

Le chanteur devait tout d'abord passer en cinquième place au festival, mais l'horaire a été modifié en raison de retards dans les déplacements d'autres artistes.

Son site Internet mentionne qu'il a subi une opération aux reins il y a quelques années, mais qu'il ne s'en était jamais suffisamment remis pour donner des concerts comme à son habitude.

Né à Brooklyn, Richie Havens a joué lors de la cérémonie d'inauguration de Bill Clinton, en 1993. Après un premier disque paru en 1967, il a finalement lancé 25 albums au cours de sa carrière. Son dernier opus, «Nobody Left to Crown», est sorti en 2008.

Une cérémonie publique en sa mémoire sera prévue à une date ultérieure.

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