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Excuses du site Reddit, théâtre d'une "chasse aux sorcières" après Boston

22/04/2013 06:41 EDT | Actualisé 22/06/2013 05:12 EDT

Le réseau social Reddit a présenté ses excuses lundi pour avoir abrité sur son site une espèce de chasse aux sorcières menée par des apprentis détectives qui, à la recherche d'indices sur le double attentat de Boston, ont publié des photos de "personnes innocentes".

"Bien que démarrée avec de bonnes intentions, une partie de l'activité développée sur Reddit a alimenté une chasse aux sorcières et des spéculations dangereuses qui ont fini par avoir des conséquences très négatives pour des personnes innocentes", a indiqué son directeur général Erik Martin sur un blog.

"Nous devons tous examiner ce qui s'est passé et faire en sorte qu'à l'avenir, nous fassions notre possible pour aider et non gêner pendant un moment de crise", écrit-il.

Reddit ainsi que certains de ses utilisateurs ou modérateurs ont présenté leurs excuses de façon privée à la famille d'un étudiant un temps soupçonné à tort, alors que l'on cherchait encore à identifier les auteurs de l'attentat, selon M. Martin.

"L'équipe de Reddit et les millions de personnes qui utilisent (le réseau) dans le monde regrettent profondément ce qui s'est passé", ajoute-il.

Néanmoins, la plate-forme de partage d'informations, basée à San Francisco, maintient qu'elle a servi de "grand centre d'information" après le double attentat qui a fait lundi dernier trois morts et quelque 200 blessés.

"La plus grosse partie des activités ont été positives", dit-il, "elles ont permis aux gens de rester informés, comme elles ont permis de discuter et d'essayer de comprendre ce qui se passait".

Reddit, filiale du géant des médias Advance Publications, a atteint un pic de 272.000 utilisateurs quand la nouvelle de la seconde arrestation est parvenue, selon des chiffres de Google Analytics.

Des apprentis détectives se sont emparés des réseaux sociaux après les attentats, partageant et analysant des photos et des vidéos de l'attentat pris par des téléphones portables ou des caméras, mettant en lumière des personnes portant des sacs à dos noirs, à partir d'un indice donné par la police.

Une sous-section de Reddit appelée "findbostonbombers" (trouver les coupables de Boston) a été utilisée toute la semaine pour partager photos et images.

"Je ne sais pas si ce genre d'enquête peut marcher, c'est très nouveau", a indiqué à l'AFP Cindy Cohn, de l'association pour les droits sur internet Electronic Frontier Foundation. "Etre enquêteur est un métier", dit-elle, et "il est important que les amateurs qui veulent apporter leur aide ne concluent pas hâtivement".

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