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Un Palestinien de Jéricho remporte le premier marathon de Bethléem

21/04/2013 07:22 EDT | Actualisé 21/06/2013 05:12 EDT

Une centaine de coureurs ont bravé la pluie et le vent pour participer dimanche au premier marathon de Bethléem, remporté par Abdel Nasser Awajme, un Palestinien de Jéricho, ont constaté des journalistes de l'AFP.

La course est partie devant l'église de la Nativité et a traversé plusieurs camps de réfugiés de Cisjordanie. Les organisateurs devaient annoncer officiellement les temps à l'arrivée lors d'une conférence de presse dans l'après-midi.

Dans des conditions qui n'avaient rien de printanières, environ 400 coureurs se sont élancés à 08H00 (05H00 GMT). Une centaine parmi eux étaient inscrits pour le marathon, 150 pour le semi-marathon et les autres pour des courses de 5 ou 10 km, ont précisé les organisateurs.

Vingt-six coureurs de la bande de Gaza n'ont cependant pas été autorisés par Israël à quitter l'enclave palestinienne pour participer à la compétition, avait annoncé jeudi le ministère israélien de la Défense, rappelant que ces autorisations ne pouvaient être obtenues que pour "des raisons humanitaires exceptionnelles".

Le parcours de la course, créé à l'initiative de deux coureuses danoises, a sillonné les collines de Bethléem, considérée par les chrétiens comme la ville natale de Jésus, ainsi que plusieurs camps de réfugiés.

Les marathoniens ont dû effectuer deux fois la même boucle, les organisateurs ayant expliqué ne pas avoir pu trouver un parcours ininterrompu de 42 km de long à l'intérieur de la zone A, la petite portion de Cisjordanie qui se trouve sous contrôle exclusivement palestinien.

Il s'agissait du premier marathon officiel organisé en Cisjordanie, avec le concours du Comité olympique palestinien (COP), a rappelé le directeur général adjoint du COP, Etidal Abdelghani: "C'est un message pour dire que nous avons le droit de bouger et d'organiser des compétitions sportives sans entraves en Palestine".

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