NOUVELLES

Puissant séisme dans le Sichuan, en Chine: au moins 179 morts et 6700 blessés

20/04/2013 04:13 EDT | Actualisé 19/06/2013 05:12 EDT

PÉKIN, Chine - Des secouristes et membres d'équipes de secours ont eu des ennuis à fournir de l'approvisionnement vers les collines rurales de la province chinoise de Sichuan, dimanche, après qu'un tremblement de terre eut fait au moins 179 victimes, blessé quelque 6700 autres personnes et forçant des survivants apeurés à passer la nuit dans des voitures, des tentes et des abris de fortune.

Le séisme, survenu samedi matin, a provoqué l'écroulement de nombreux édifices, des glissements de terrain qui ont sectionné des rues et perturbé les communications téléphoniques et l'électricité dans le montagneux comté de Lushan, situé plus au sud mais le long de la même faille où un tremblement de terre, il y a cinq ans, avait causé de lourds dommages dans la région.

Selon des images diffusées par la China Central Television, la place située en face de l'hôpital du comté de Lushan a été transformée en centre de triage où le personnel médical s'affairait samedi à soigner les blessés.

Les médias officiels ont rapporté que les secouristes avaient dynamité les énormes rochers tombés sur les routes dans la foulée du tremblement de terre afin d'accéder à Longmen et à d'autres villages situés dans les vallées de cette région montagneuse.

Le séisme, qui avait une magnitude de 7 selon le bureau séismologique chinois et de 6,6 d'après le centre d'études géologiques des États-Unis, s'est produit samedi un peu après 8 h, heure locale, alors que la plupart des habitants étaient à la maison en train de dormir ou de déjeuner.

Des photos publiées en ligne montrent des résidants en sous-vêtements et enveloppés dans des couvertures courir dans les rues de Ya'an et même dans celles de la capitale provinciale, Chengdu, située à 115 kilomètres à l'est du comté de Lushan.

Le fait que la secousse soit survenue à une faible profondeur, soit à moins de 13 kilomètres de la surface, a probablement augmenté son impact.

L'aéroport de Chengdu a été fermé pendant une heure avant de rouvrir, mais plusieurs vols ont été annulés ou retardés. De nombreux trains sont aussi restés en gare, ont indiqué les médias officiels.

Le comté de Lushan a subi les pertes les plus lourdes, mais le bilan du comté de Baoxing pourrait avoir été sous-estimé, les routes bloquées ainsi que les pannes de courant et de téléphone rendant les communications difficiles.

Alors que les survivants se préparaient à passer leur première nuit après le tremblement de terre, la pluie a commencé à tomber, ralentissant le travail des secouristes. Le bureau météorologique chinois a prévenu que ce temps, qui devrait se poursuivre durant les prochains jours, risquait de provoquer des glissements de terrain et d'autres désastres.

Des dizaines de milliers de personnes se sont réfugiées dans des tentes ou des voitures parce que leur maison avait été détruite ou parce qu'elles craignaient d'y retourner. Samedi soir, des répliques continuaient d'ébranler la région.

Le comté de Lushan est situé à l'endroit où les plaines fertiles du Sichuan rencontrent les collines du plateau tibétain et juste au-dessus de la faille de Longmenshan. C'est aussi là qu'un séisme d'une magnitude de 7,9 a fait plus de 90 000 morts ou disparus et présumés morts le 12 mai 2008.

PLUS:pc