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Nadal et Djokovic accèdent au carré d'as du Masters de Monte-Carlo

19/04/2013 11:20 EDT | Actualisé 19/06/2013 05:12 EDT

MONTE-CARLO, Monaco - Rafael Nadal n'a pas eu la tâche facile face à Grigor Dimitrov. Mais l'Espagnol a finalement triomphé 6-2, 2-6, 6-4 et gagné son 45e match de suite au Masters de Monte-Carlo. Du coup, il accède au carré d'as avec la perspective comme l'année dernière d'affronter Novak Djokovic en finale.

Le favori Djokovic a eu beaucoup moins de mal à se défaire du Finlandais Jarkko Nieminen, l'emportant 6-4, 6-3 dans un autre match servant à mettre à l'épreuve sa cheville droite endolorie. Le Serbe s'est infligé une entorse à la cheville droite il y a deux semaines en Coupe Davis.

Nadal a perdu seulement son troisième set à ses cinq derniers tournois à Monte-Carlo, les deux fois précédentes étant contre Andy Murray en demi-finale en 2011 et contre Novak Djokovic en finale 2009. Et cette fois, il s'est retrouvé sous pression à 30-30 au huitième jeu du dernier set avant de gagner un service crucial.

«Je sais que lorsque vous avez ces matchs difficiles, il est vital de continuer à se battre. Si vous continuez à le faire, vous en perdrez certains, mais vous aurez l'occasion d'en gagner beaucoup d'autres, a confié Nadal.

«C'est donc très important de gagner ce genre de matchs. Cela peut changer votre année. Je le sais. J'en ai fait l'expérience. J'ai toujours bien fait dans ces circonstances.»

Nadal est revenu à la compétition en février après une longue période d'inactivité pour se rétablir d'une blessure au genou gauche. L'Espagnol a avoué qu'il n'est toujours pas à son meilleur niveau, même s'il est en voie d'atteindre une cinquième finale d'affilée depuis son retour.

«Je n'ai pas joué au tennis pendant sept mois. Je perds un peu de mon intensité par moments. J'ai besoin de temps pour jouer avec un bon rythme pendant tout le match», a-t-il poursuivi.

L'octuple champion en titre aura un autre défi à relever samedi puisqu'il sera opposé au Français Jo-Wilfried Tsonga, sixième tête de série. Djokovic fera face à l'Italien Fabio Fognini.

Tsonga a défait le Suisse Stanislas Wawrinka 2-6, 6-3, 6-4. L'Italien Fabio Fognini a quant à lui défait le Français Richard Gasquet, septième tête de série, 7-6 (0), 6-2.

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