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Texas : West Fertilizer, un récidiviste des manquements à la sécurité

18/04/2013 10:34 EDT | Actualisé 18/06/2013 05:12 EDT

West Fertilizer, l'usine d'engrais dont le site a été soufflé mercredi par une très forte explosion, a été plus d'une fois mise à l'amende pour manquement aux règles de sécurité sur son site au Texas, selon les médias.

En août 2006, l'Agence de protection de l'Environnement (EPA) a imposé une amende de 2300 $ à l'entreprise, qui contrevenait aux règles du Federal Safety Regulations, l'autorité fédérale chargée de la surveillance et de la sécurité.

Selon la chaîne de télévision locale WFAA-TV, qui cite des documents en sa possession, l'entreprise s'est fait épingler notamment parce qu'elle ne disposait pas d'un plan de gestion de risques pour faire face à un éventuel accident chimique.

Durant la même période, la Texas Commission on Environmental Quality, l'instance qui veille au respect des normes environnementales, a enquêté au sein du complexe industriel West Fertilizer à la suite de plaintes liées à de fortes odeurs d'ammoniac dans une zone résidentielle voisine.

L'entreprise a rassuré les autorités fédérale et locale en affirmant qu'il n'y avait aucun risque d'incendie ou d'explosion sur le site. West Fertilizer a été autorisée à poursuivre ses opérations.

Selon des documents examinés par l'agence Associated Press, l'Occupational Safety and Health Administration (OSHA), a infligé une amende de 30 $ pour un sérieux manquement dans les conditions de stockage d'ammoniac.

Le même site a été plusieurs fois cité pour de graves manquements à la sécurité, pour lesquels le montant maximal des amendes n'excède toutefois pas 1000 $.

La surveillance des normes en matière de santé, de sécurité et d'environnement aux États-Unis souffre d'un manque de ressources généralisé, selon diverses études. L'OSHA, par exemple, a quelque 7 millions de milieux de travail sous sa responsabilité. Il est donc courant qu'il s'écoule de nombreuses années entre deux inspections dans une même entreprise.

Avec des informations de MSNBC

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