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11 migrants décèdent au large du Maroc dans le naufrage de leur embarcation

17/04/2013 12:29 EDT | Actualisé 17/06/2013 05:12 EDT

Au moins 11 migrants, dont trois femmes et deux mineures, sont décédés dans le naufrage de leur embarcation au large d'Al Hoceima, dans le nord du Maroc, en tentant de gagner l'Espagne, où une personne est également morte après son arrivée dans un bateau de fortune à Tarifa.

Au large du Maroc, sur 34 personnes qui se trouvaient à bord d'une seule et même embarcation, 10 sont mortes noyées et une est décédée sur le chemin de l'hôpital, ont indiqué une source médicale et un responsable local de l'Association marocaine des droits humains (AMDH).

Douze naufragés ont été hospitalisés après avoir été secourus par la marine royale, tandis que les 11 autres passagers sont indemnes, selon ces sources.

Il s'agit de "migrants subsahariens", dont les nationalités ne sont pas encore connues, a précisé le responsable de l'AMDH, Fayçal Oussard.

D'après lui, le drame est survenu mardi à la mi-journée, à neuf kilomètres de la ville d'Al Hoceima. La mer était calme mais le bateau était "bien trop petit pour le nombre de personnes à bord", a-t-il relevé.

Selon lui, l'embarcation venait de Nador et aurait pu chercher à rejoindre l'enclave espagnole de Melilla, avant de dériver en direction d'Al Hoceima.

Interrogé par l'AFP, une source hospitalière a confirmé le bilan d'au moins 11 morts: six hommes, trois femmes et deux mineures.

Le sort à moyen terme des 12 personnes hospitalisées et des 11 autres saines et sauves n'est pas connu. En règle générale, les autorités marocaines refoulent les migrants vers la frontière algérienne, par où transite la grande majorité des clandestins selon Rabat.

Côté espagnol, les services de secours maritimes ont par ailleurs annoncé mercredi la mort d'un migrant et le sauvetage de 14 autres montés à bord de deux bateaux de fortune, à proximité du port de Tarifa (Andalousie). Après avoir été pris en charge, les 14 naufragés ont été transportés vers un centre de rétention.

De nombreux immigrants illégaux d'Afrique noire tentent de gagner l'Espagne depuis le Maroc par voie maritime, via le détroit de Gibraltar, ou encore en gagnant les enclaves espagnoles de Ceuta et Melilla, seules frontières terrestres entre l'Afrique et l'Europe.

Un responsable de la Croix-Rouge en Espagne a récemment souligné que les candidats à l'immigration optaient de plus en plus souvent pour des bateaux en plastique, de véritables "jouets".

"C'est encore plus précaire. Il y a plus de risque de naufrage et donc de noyade", a souligné Antonio Fernandez, responsable des opérations d'urgence de cette organisation en Espagne.

Selon des associations locales, de 20.000 à 25.000 clandestins originaires du sud du Sahara se trouvaient fin 2012 sur le sol marocain, dans l'hypothétique espoir d'un passage en Europe.

D'après Médecins sans frontières (MSF), les nationalités les plus représentées sont les Nigérians, les Camerounais, les Ghanéens, les Guinéens ou encore les Maliens.

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