POLITIQUE

Harper parle de l'héritage de Thatcher à Londres

16/04/2013 06:23 EDT | Actualisé 16/06/2013 05:12 EDT
Getty Images
Cherry blossom is seen in front of St Paul's Cathedral in central London on April 15, 2013, a day before the ceremonial funeral of British former prime minister Margaret Thatcher. The Iron Lady will be given a send-off full of pomp and ceremony involving 700 members of the armed forces, gunfire salutes and 2,000 guests at St Paul's Cathedral in London on April 17. AFP PHOTO / LEON NEAL (Photo credit should read LEON NEAL/AFP/Getty Images)

LONDRES - Stephen Harper n'a pas attendu le début des funérailles de Margaret Thatcher avant de chanter ses louanges.

Le premier ministre canadien est débarqué à Londres en début de soirée, mardi, afin d'assister ce mercredi au dernier hommage qui sera rendu à l’ancienne première ministre du Royaume-Uni, décédée la semaine dernière à l'âge de 87 ans.

«Elle a été un modèle conservateur surtout pour les femmes. Elle a été l'une des plus grandes femmes chefs du monde. Elle a inspiré toute une génération de femmes dans la politique, surtout dans la politique conservatrice», a plaidé M. Harper à son arrivée en sol britannique.

Il a ajouté que Margaret Thatcher a été une importante défenderesse «de liberté et de démocratie», notamment en raison du rôle qu'elle a joué dans la chute du communisme et du bloc soviétique, tout en ouvrant la voie à la mondialisation.

Mais Stephen Harper a aussi fait valoir qu'il avait un grand respect pour la «Dame de fer», comme son épouse Laureen, qui a fait le voyage à Londres.

«Laureen et moi, nous l'admirons depuis longtemps», a-t-il confié, signalant que son épouse lui a donné comme cadeau de Noël une biographie autographiée de Mme Thatcher.

Le premier ministre canadien a pris part mardi soir à un souper donné par son homologue britannique David Cameron, qui avait convié des conservateurs de premier plan au 10, Downing Street, résidence officielle des premiers ministres de Grande-Bretagne.

L'ex-premier ministre australien John Howard et l'ancien vice-président américain Dick Cheney faisaient partie de la liste d'invités triés sur le volet.

L'ancien premier ministre Brian Mulroney était également autour de la table. C'était la première fois en plusieurs années que MM. Mulroney et Harper prenaient part à un événement privé ensemble.

Faste cérémonie

La cérémonie avec honneurs militaires à la mémoire de Mme Thatcher aura lieu à 11 h, heure locale, à la cathédrale Saint-Paul. Des invitations ont été envoyées à des centaines de célébrités, dignitaires, collègues et amis.

Des grands noms du paysage culturel britannique seront également de la partie. La chanteuse Shirley Bassey, le compositeur Andrew Lloyd Webber et l'auteur Jeffrey Archer ont notamment reçu un carton d'invitation.

On s'attend à ce que la cathédrale Saint-Paul, qui peut accueillir jusqu'à 2300 personnes, soit remplie à pleine capacité.

Nancy Reagan, veuve de l'ex-président américain Ronald Reagan, enverra un représentant, tout comme l'ancien président sud-africain Nelson Mandela. Le dernier leader de l'Union soviétique, Mikhaïl Gorbatchev, a pour sa part indiqué qu'il ne pourrait se rendre à Londres en raison de problèmes de santé.

INOLTRE SU HUFFPOST

Margaret Thatcher Life In Pictures
Margaret Thatcher en citations